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第一章 優格蛋糕 2

      這是個週日上午的簡易糕點課程。會利用周末上課的大多是職業婦女,上初級班讓芸起特別有成就感,這本來是些沒有概念不在乎食物的人們,她總希望她的課能啟發她們,發現味覺的新世界。

      今天來上課的卻有一個男士。

      壯碩的身材,寬厚的臂膀,時髦的裝扮,和其他五位異性學員站在一起,顯得格格不入。芸起必須抬起頭才能看到他的眼睛,長而凌亂的頭髮垂在眼前,卻仍然掩飾不住他嘲弄的眼神,他應該屬於性格不羈的類型,比較像是下了球場的足球員,而不是周日到烹飪教室學烤蛋糕的人。

      她遞給他一頂紙帽。「李先生,衛生需要,請帶上紙帽。」

      他看了下其他人,沒有人戴帽,他挑起一邊眉,一臉不高興的模樣。

      「上課需知裡寫得很清楚,頭髮過長的得紮起夾好,你的頭髮恐怕紮不起來,所以請你戴上帽子。」

      廚房裡傳出其他學員的笑聲。

      戴紙帽?這實在太污辱人了。他差點甩門離去。

      芸起拿著紙帽的手舉在他眼前,右腳不耐煩的點著。

      但是他得上這個女人的課。他該死地沒有選擇,於是嚥下氣,一把奪過紙帽,笨拙的放在頭上。

      芸起平靜地搖頭,指示他彎下腰,幫他將紙帽戴好,並且仔細的將頭髮塞進帽裡。她平穩的氣息吹在她臉上,手指柔軟而冰冷,素淨的臉有著透明的光澤。

      「好了。」她宣布,「我們可以開始上課了。」

      她移開手時,他感到莫名的失望。

     

      第一個練習的作品是優格蛋糕,這是初中生作品,她解釋大部分法國人的烘培經驗都是從這個蛋糕開始的。

      這堂課主要介紹麵粉相關的概念,麵糰和烤箱操作等基礎技術。

     

      他的工作臺簡直一團糟。眼看著其他學員的蛋糕都已經進烤箱了,他的蛋白還是打不發。

      芸起走到他身邊,接過電動攪拌器,傾斜鋼盆,手勢平穩的幫他將蛋白打成細沫。

      「我怎麼知道要打到什麼程度?」他挑戰地問。

      旁邊一個熱心的學員幫她回答:「老師剛剛不是說了?鋼盆倒過來泡沫不會倒出來就行了。」

      「鋼盆倒過來?」他剛剛手忙腳亂打蛋,一定是聽漏了。

      芸起臉上露出一個笑容。「你可以試試。」

      看到好不容易打發的蛋白,他臉上出現驚恐。「不幹。」

      「蛋白很快會塌下去,不想重打的話,我勸你動作快一點。」

      這是風靡全國的烹飪老師嗎?他狐疑的想,既不親切也不可愛,教的東西,好吧,依少數進入他耳裡的上課內容看來,解釋的還算清楚,但他實在看不出媒體大吹大擂的張芸起風潮到底所為何來。

      他閉上眼睛倒扣鋼盆。

      張開眼睛,泡沫竟然緊緊貼著鋼盆底不動如山。她笑瞇瞇地看著他,但笑意並沒有進入她眼裡。她是個充滿自我防衛,不輕易信任人的女人,他暗暗觀察著。

      「除了品嚐自己的作品,我建議你們也交換嚐嚐彼此的蛋糕,程序不同,烤箱強度位置不同,即使食材相同,也會有不同的風味,這點需要靠自己體會。」

      在他嘴裡每塊滋味都相同。

      他扁嘴翻眼的動作被芸起看到,她握緊拳頭,提醒自己不要被激怒。

      下課後學員紛紛離去,她叫住他。

      「李先生,我可以和你談談嗎?」

      他一副無所謂的樣子,聳肩,雙手環胸等她開口。

      她面無表情地拿出三個小碟子,要他閉上眼睛,拿小湯匙舀起碟子裡的東西品嚐,並告訴他嚐到的東西。

      「糖水。」

      「糖漿。」

      「糖粉。」

      嚐完後他打開眼睛,捕捉到她一閃而逝的生氣表情。他覺得有趣,整堂課上下來,張芸起表現的好像沒有脾氣,不管發生甚麼事都動搖不了她的模樣,對他生氣至少代表她還是有情緒的。

      深吸口氣,她的手抓住工作臺邊緣,維持語氣平靜地說:「這就是我想跟你談的,烹飪雖然可以學習,但還是得要有一點基本的味覺感受。你剛剛嚐的第一個東西確實只是單純的糖水,第二個是楓糖漿,第三個是香草糖粉。每一個味道都有不同的風味,甜的方式也不同。你根本一點味覺感受都沒有,請問你為什麼會想來上課呢?」

      他居高臨下,瞇著眼睛看著她。「就是想學才來的呀。」

      她搖頭。「不會烤蛋糕,我可以教,但是我沒辦法教你去品嘗這三種糖的差別,這些得靠你個人感受。既然你無法感受到,那麼我也教不來。」

      「老師的意思是我太笨拙,妳不想教?」他刻意刺激她。

      她的手關節緊到泛白。「不是的,只是上我的課對你可能太吃力了。」

      「我不明白,排隊排了那麼久才能上到課的芸起廚房,居然有沒辦法教的學生。」

      「李先生,不管你怎麼想,我建議你不要在這裡浪費時間,學費我會全數退還,今天這堂課我不會跟你收費。」

      他逼近,健壯的身材有著脅迫人的氣勢。

      「不成,我繳了錢了,妳不能不讓我上課。」

      「你…」她後退一步,「你有什麼非要上課的理由嗎?」

      他露出一個迷人的微笑,理由他倒是是先準備好了。「我和女朋友約好了,情人節要烤個蛋糕送給她。」

      她偏頭思考,最後嘆口氣。「好吧,假如是因為這個理由。」

      她轉身,收拾著工作檯。聽不出情緒的說:「你或許需要一些味覺的訓練,才品嚐得出好蛋糕的滋味,但是只是為了烤個蛋糕,我想你還是做得到。」

      他站在她身後,「就這樣?不退我學費了?」

      她的頭髮輕微的搖晃。「你想繼續上課就繼續吧,我希望你以後上課能夠專心一點,以彌補…」

      「我天份的不足?」他的話裡含笑,他很好奇她臉上的表情,不敢相信有他這麼愚鈍的人?後悔、生氣、懷疑都好,只要讓她對他印象深刻,那麼他就朝目標前進一步。

      他刻意靠近她,幾乎可以聞到她的髮香,奇怪終日與食物為伍,她身上竟然一點油煙味都沒有。

      「老師,妳這樣說很傷人呢。」

      她轉過身來,對他已經這麼靠近自己沒有心理準備,臉上一絲慌張的痕跡。「我不是那個意思…」

      「那麼妳的意思是?」他刻意壓低聲音,這招對女人很有用,他深知自己的魅力。

      她伸手拿起一旁的打蛋器,緊緊握著,找回平靜的力量,抬起頭對他說:「你想學烤蛋糕,我會教你。就是這個意思。」

      他訝異於她對自己魅力的免疫。向後退一步,拿起自己的東西,深深的看了她一眼。「謝謝妳了,老師。」加重最後兩個音節。

      他走後很久,芸起才真正平靜下來。

      拿出學生資料卡。李天健,三十四歲,設計師。地址離芸起廚房不遠,那麼收入應該不錯。她習慣性的咬著下唇,不知怎的,她並不相信他想學烹飪的原因,可能是因為他的態度太輕浮,或是看著她的眼神太挑釁。

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