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第一章《神秘的訪客---1》

      東方的城鎮「佛蘭」,目前城裡的人們都為了今天晚上的「豐收祭」,而正努力準備著。

      城鎮上掛滿了用不同顏色所串起的彩繩,由於祭典通常會吸引外地人的造訪,鎮長還特地在城鎮入口掛上歡迎的布條。

      攤販們的手推車,也開始擺放在城鎮的街道上,祭典通常是大賺一筆的時候,這對於商人們來說,是不可錯過的機會。

      不少人也正在練習著晚上要在營火旁跳的舞蹈,基本上是兩人一組,但由於祭典是以慶祝為主,大家也都是隨著音樂起舞,沒有特定的動作。

      而祭典中的營火也跟一般不同,營火不僅高達2層樓,中間也堆著一些紅土,點火前也會在土上澆油,之後在各處插上劍之類的武器,這也是象徵一年和平,不需要武器的一種表現,所以「豐收祭」也常被人稱為「武塚祭」,武器的墳塚。

      雖然人們的臉上掛著笑容,但是大白天卻有兩人穿著深色斗篷走在大街上,不免引人側目。

      雖然兩人看起來都像孩童高度,但一名身材比較高挑,步伐也較快的走在前方,另一位明顯矮小一些,看得出來很拼命的跟在高挑的人旁邊,絲毫不敢離開半步。

      「基德……真的是這裡嗎?」身材較矮小的少女詢問著,聲音中帶有些膽怯的顫抖。

      「肯定沒錯的,雪莉!你看那座武塚,這裡肯定是英雄鎮!」名為基德的少年回覆身材矮小的雪莉問題。

      「可是……大家一直在看我們啊……」

      雪莉注意到其他人眼光後,貼得離基德更近了。

      「肯定是錯覺!」基德很肯定的回答。

      「可……可是……」

      忽然間基德突然停下腳步,雪莉來不及反應整個人撞在基德背上。

      「阿!基德你幹嘛突然停下啊?」

      面對雪莉的話,基德並沒有任何回答,他眼神直直地注視著眼前的店。

      雪莉也好奇的抬頭一看,是一家名叫「泰格」的武器店。

      「這家應該是目前看到最大、最漂亮的武器店了,肯定是這家沒錯了!」

      「等、等等!」

      基德二話不說馬上衝進店裡,怕生的雪莉也只好跟著進去。

      店內的裝潢十分的華麗,擁有將近能容下100人的寬敞空間,有許多的木製圓桌與圓椅,讓顧客們休息與選貨,也有提供飲食服務,以武器店來說十分新穎,牆上掛滿著各式各樣的武器,有劍、刀、錘等等,有些還是毀損的武器,但上面卻有著不同的簽名。

      「歡迎光臨,兩位客人。」一名像是服務生的男性靠了過來,並且親切的招呼。

      但基德跟雪莉卻沒有要搭理他的意思,只是不斷的看著四周,像是在探索神秘境地的冒險家。

      「恩……客人,如果有需要購買武器的話,牆上有完整的武器列表,上面的價格也是最優惠的喔。」

      在服務生第二次說話後,基德才注意到他的出現。

      「阿……那個……我們不是要來買武器的,我想要問事情的。」

      「問事情?」

      聽到基德的回答,服務生瞬間露出一種嫌惡的表情,畢竟不是客人,讓他有些失望。

      「我想請問……這裡就是「傳說中連英雄都最推薦的武器店」嗎?」

      面對基德這樣的話,服務生有點愣住了,這是他第一次聽到這種問題,但他隨後又靜下心來仔細思考。

      「英雄推薦嗎?」服務生拖著下巴。

      「沒錯,聽說有一位英雄的御用鐵匠,被他大大推崇!」

      「照你這麼說的話……這裡不僅是整個佛蘭鎮最大的武器店,也有需多英雄與我們簽約呢!這裡也有一堆他們的指定優秀鐵匠呢!」

      「簽約?」基德疑惑地問。

      「是阿!」

      服務生將手指向靠近角落的圓桌,現在有一名光頭、黑皮膚的壯漢,以及另一名較為瘦小,但身上穿著輕鎧的男子,他們旁邊放著一把黑色巨錘以及一把細劍,兩人正在喝酒。

      「他們是?」

      「他們就是我們這個鎮的其中兩位英雄,那個壯碩的,綽號叫怪力拉漢,瘦小的叫輕燕傑克,他們都是與本店簽約的英雄呢。」

      「簽約的內容是?」

      「所謂簽約阿,就是當我們的活招牌,我們提供武器,他們就負責去做他們該做的事,順便打個廣告。」

      基德聽完服務生的解釋後,又看向了那兩位英雄。

      「不像……不像是名英雄……」

      「基德……」雪莉比出噓的手勢,希望基德小聲點。

      「客人……你剛說什麼啊?」服務生深怕自己聽錯,於是又客氣地在詢問一次。

      「我說,他們根本不像是名英雄!」基德毫無保留的,大聲的在一次說出想

法,並且指著那兩名被稱做英雄的男子。

      店內的客人被突如其來的言論給嚇呆了,怪力拉漢跟輕燕傑克在看到基德那像是挑釁般的舉動後,也馬上放下酒杯,站了起來,向店門的基德靠了過來。

      「小子,你剛那話是什麼意思?」怪力拉漢用力折著指關節,發出喀喀作響的聲音。

      「就跟我剛說的一樣!」

      「你小子不怕被打?」輕燕傑克也走出來,將手搭在基德肩上,恐嚇似的說。

      「不怕!我只是說出實話罷了!」

      比起無所畏懼的基德,在旁的雪莉已經害怕到蹲在地上、抱著頭,口中還不斷唸著「對不起」。

      「你們兩位別生氣啊,別跟這種小鬼一般見識阿!」

      服務生連忙用身體阻止,擋在中間,並用眼神示意基德快點道歉。

      「小子,快道歉阿!」服務生小聲地說。

      「何錯之有?據實的言論罷了!」

      「基德,快道歉阿!」在一旁的雪莉也小聲地說。

      「雪莉,你自己也感覺得到吧,我為什麼要道歉?」

      聽到基德的話越說越狂妄,兩名英雄越聽越生氣。

      服務生眼看快要擋不住衝突,靈機一動想到一個辦法。

      「兩位,請聽我說!」

      服務生將嘴巴靠在兩名英雄的耳朵旁,像是在說些祕密似的。

      「好吧!我接受!傑克你呢?」

      「沒問題!」

      「太好了……」服務生卸下一口氣的說。

      「接受什麼?」基德有點好奇的問。

      只見服務生滿臉笑容的轉過身來,將基德與雪莉轉向大門口,之後狠狠的一腳將兩人踢出店外。

      街道的塵土揚起,兩人重重的摔倒在地。

      「痛痛痛痛……你這傢伙在幹嘛阿?」基德對於服務生的行為,感到生氣而大罵。

      「你們兩個外地人,不買武器就算了,還來這邊鬧,你們成為我們永久拒絕往來戶了!」服務生怒吼罵完後,就將武器店的大門關上。

      看著被關上的武器店大門,基德只輕輕嘆了口氣,畢竟這裡也不是他們所要找尋的目標,再為此生氣也沒用。

      「雪莉,妳沒事吧?」

      「應該沒事吧?」雪莉揉著剛在摔在地上的屁股說。

      「我扶妳起來吧!」

      「謝謝你,基德。」

      「沒什麼好謝的,這次也算是我不對。」

      雪莉被扶起身後,馬上兩手不斷向基德的頭敲並說:「都是你衝動行事啦,害我們被趕出來,情報也沒問到。」

      「好啦、好啦,都說是我的不對了吼!」面對雪莉的頭部攻擊,基德只能採取守勢。

      厄特斯剛好來鎮上買昨天答應要給艾蒂亞的可可麵包,正好聽到基德跟雪莉的吵鬧聲而靠了過來。

      起初本來想直接略過兩人,但或許是昨天跟艾蒂亞聊得太多,讓他覺得自己沾染上艾蒂亞多管閒事的個性。

      於是抱著「好麻煩阿!」的心態,走了過去。

      「恩……兩位是外地人嗎?」

      「是的,我們是來……」

      基德本來要說話,但卻被雪利用手摀住嘴巴,雪莉害怕基德又衝動說錯話,只好出此下策。

      「是的,我們是從外地來的,想要來找一間傳說中連英雄都讚賞的武器店。」雪莉非常有禮貌的詢問。

      「武器店?」

      「對!聽說是一名英雄的專屬鐵匠開的!」

      聽到雪莉的問題,厄特斯歪著頭思考著。

      佛蘭鎮,被譽為「英雄鎮」,其原因並非是有許多人的天職是「英雄」,而是這裡大多人的天賦都是與戰鬥、武器製造等相關。

      於是乎在許多鎮民投入過戰爭、討伐等活動後,佛蘭的名號漸漸響亮,漸漸有人將這些存活下來的戰士們的出生地,改叫「英雄鎮」。

      但厄特斯也知道這段佛蘭鎮的歷史,所以所謂「連英雄都讚賞的武器店」,比比皆是,因為只要有功勳的戰士,衣錦還鄉之時,也會被稱做「英雄」。

      「但事實上,真正的英雄……也只有兩名吧……」

      確實,在佛蘭鎮上,被賦予天職為「英雄」的,至始至終止有2個。

      其中一位,已在5年前,就已經離開鎮上。

      而另一位,經常去其他城鎮幫忙清除魔物或是護送貨物的任務,目前也不在鎮上。

      而且由於天職會化為實體,所以他們根本不需要有人為他們製作武器,就算是修理,也不是一般鐵匠可以處理的。

      「雖然不想潑你們冷水……但這裡應該是沒有妳所說的那種店跟鐵匠……」

      忽然間,厄特斯像是被雷劈到般驚醒,他腦海中與這問題有相關的記憶,忽然浮現。

      「我知道哪裡有喔……」厄特斯順應脫口而出。

      「真的嗎?」雪莉興奮地看著厄特斯說。

      被摀住口鼻太久的基德則是倒在一旁,昏了過去。

      「其實阿……」厄特斯開始將自己的音調轉高並且將腰桿挺直,「我就是傳說

中的那家店的鐵匠喔!」

      現在說出這句的厄特斯,其實有些誇大,但在他的認知與事實上,都沒有錯誤,因為他確實曾經幫「英雄」鍛造過武器,雖然只有一次,但這已成為既定事實。

      「喔喔喔喔喔喔喔!找到了!」雪莉非常興奮的喊著,「基德你快看阿,別在地上睡覺,會著涼的!」

      雪莉不管怎麼拉扯,拍打臉頰,基德仍然呈現昏迷。

      「那個……不然就先去我家吧,打鐵屋也在那邊。」

      「好!」

      厄特斯一肩扛著基德,一手拿著麵包籃,帶著雪莉往西邊的家走去。

      「英雄、英雄、英雄……」雪莉沿路不停地唱著英雄二字。

      看著那麼興奮的雪莉,厄特斯的臉上卻露出莫名的尷尬笑容。

      「英雄的鐵匠阿……我應該算吧……」厄特斯心裡如此想著。

      雖然對於自己是否還能鍛造,心中也充滿著疑惑,但厄特斯想藉著這個重新拿出天職器具的機會,視為一個全新的轉機。

      一個能夠讓自己跳脫這一成不變的人生的機會。

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