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Chapter 01 〈夏小怪V.S愛哭包〉1

      除夕的前一天,台灣上空籠罩著西伯利亞的冷氣團,低垂的雲層像被煙燻過,來自北方的蕭瑟和嚴冷,將整座城市濛上灰白的色調。

      轎車在高速公路上奔馳著,就讀國三的夏夕瑀坐在後座,一手摟著泰迪熊「熊胖」,一手撐腮望著窗外,淡白色的天光映亮她清秀的臉龐,浮光般的景致在澄淨眼眸中飛掠。

      經過兩個小時的車程後,轎車下了交流道停靠在路邊,夏夕瑀收回飄遊的思緒,看著媽媽林若雪拿起手機走出車外。

      「夏夕瑀,」後座的另一邊,就讀小學六年級的弟弟低著頭,雙手拇指快速按著PSP的控制鍵,「妳八歲前,和妳爸爸住在一起時,有沒有見過外婆和小阿姨?」

      「沒有。」

      「我也是,昨晚小阿姨打電話來,才知道媽媽還有一個妹妹。」

      「嗯。」

      「聽媽媽跟我爸爸說,她和外婆吵架離家出走,十幾年沒回去了。」

      「原來如此……」夏夕瑀望著車窗上的倒影,唇角勾起淺淺微笑。

      八歲,她的人生遭逢到第一波冷鋒面,伴隨著電光雷鳴,降了很多很多的雨水。她離開爸爸來到離婚後又再婚的媽媽身邊,這些年來,已習慣這同母異父的弟弟和她劃清界限,不斷強調「妳爸爸」和「我爸爸」的區別。

      講完電話後,林若雪坐回駕駛座發動轎車,夏夕瑀望著媽媽的後腦,心裡有些好奇:媽媽和外婆,當年是為了什麼事而吵架?

      思忖間,轎車轉進一條兩側種植木棉樹的道路,光禿禿的枝椏失去樹葉的遮蔽,讓人望上一眼就冷進心底,不遠處的十字路口立著一道告示牌,上頭寫著:梅藝山莊。

      轎車開過告示牌後,夏夕瑀眼前一亮。隨著地勢逐漸上坡,道路兩側的別墅裝潢得美崙美奐,充滿個人色彩,有些是歐式風格,外牆彩繪著藝術圖騰;有些是東方風格,庭院裡以奇石和盆栽造景;其中也夾著雜草叢生的荒廢空屋,浪漫藝術中帶著歲月斑駁之美。

      正當她看得目不轉睛時,轎車在纏繞藤蔓的鍛鐵圍籬前停住。

      「外婆家到了,」林若雪解開身上的安全帶,瞥了後照鏡一眼,「夕瑀,不准帶布偶進去。」

      「可是熊胖想見外婆和小阿姨。」她抱著熊胖推開車門,跨出一腳。

      「妳敢帶進去,我就把它丟掉!」

      「熊胖……你在這裡等我回來。」夏夕瑀清亮的眼神黯下,將熊胖放回後座,下車後朝圍籬裡望去,裡頭有個擺著各式盆栽的小庭院,後面是一棟兩層樓透天,屋簷下搭著木棚子,上頭爬滿枯藤。

      「姊,走了。」

      聽到弟弟的叫喚,她快步跟上媽媽,三個人一起走進外婆的告別式會場。

      會場裡聚集著為外婆送別的鄰友,眾人一見到林若雪到場時,紛紛交頭接耳討論起什麼,夏夕瑀敏感地感覺到,那些刺人目光全部帶著讉責。

      一位年約三十多歲,相貌秀麗的長髮女子迎向三人,她上下打量著林若雪,輕聲嘆息:「姊,十多年不見了……怎麼沒看到姊夫?」

      「他去美國出差。」林若雪微傲地抬起下巴,凝視妹妺的眼神帶點複雜,隨後對兩個孩子介紹道:「這位是小阿姨,名字和媽媽差一個字,叫林若媛。」

      「小阿姨好。」夏夕瑀和弟弟禮貌地打著招呼。

      「想不到你們長得這麼大了,見了面,突然升格成阿姨,心情很微妙呢。」林若媛也點頭回禮,寧靜眸光掃過弟弟後,在夏夕瑀的臉上停佇了幾秒。

      告別儀式開始,夏夕瑀望著外婆的遺照,那是完全陌生的面容,只有眼眉間的倔氣和媽媽神似。她和弟弟對外婆毫無情感,兩人也擠不出一滴眼淚,倒是職場表現女強人的媽媽,在儀式中不斷拭著眼角。

      直到下午三點,所有儀式完全結束,臨時搭建的會場拆除後,前來奠祭和協助的鄰友也陸續離開。

      「夕瑀,」正要進屋時,林若雪掏了張五百元給女兒,「媽媽和小阿姨有重要事要談,妳帶弟弟到外面走走,一個小時後再回來。」

      人生地不熟的,林若媛擔心兩個孩子迷路,忍不住建議:「天氣這麼冷,下坡有一間『貓球咖啡』,老闆是我的朋友,你們可以去那裡休息。」

      「好。」她點頭,拉著弟弟出門。

      夏夕瑀沿著馬路逛著,近距離欣賞兩側造景別緻的別墅,可惜弟弟對這些景物不感興趣,一直縮著身子喊冷嚷餓,姊弟倆來到小阿姨介紹的咖啡店,推開格子狀的玻璃門,一陣咖啡香迎面撲來。

      「歡迎光臨。」老闆站在吧台後,年紀看起來三十多歲,身材瘦高,臉上戴著金框眼鏡,手中的長嘴壺一倒,細細的熱水柱澆進咖啡濾杯裡,一團白色熱氣冉冉飄起。

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