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雪星之夜的意外冒險

        帕拉帶著一絲疲倦和夜晚的寒意回到小木屋內,屋內石磚圍起的火爐已劈啪作響。帕拉隨意地

將她飛行用的掃把靠在門旁,取下護目鏡和脫去象徵她身分的黑色斗篷與巫師帽,快速撥弄被風

吹亂的橘紅色頭髮並將肩上的雪花拍下。

        當帕拉正想將厚重的棕色外套脫下時,一陣敲門聲從屋外傳入,原來是房東太太。帕拉知道房

東是來拿房租的,雖然帕拉離成年已有一段距離,但還是只能像孩子似地請求晚點繳交。一如往

常,一身帶有昂貴紫色絨毛套裝的房東,微胖的身材,吐著濃濃菸草味的煙,坐在火爐旁的木椅

上,以長輩的姿態數落著帕拉。

        「唉,不是我要說妳,都30歲了,怎麼收入還這麼不穩定?」

        「真有點後悔把房子租給妳,隔壁房東的房租價格都調高了,就我心腸  

好,看在同是魔法師的份上才租給妳。」

        「妳做什麼來著?魔法遺跡研究?沒什麼成果,沒什麼經費,才兼職做快遞是吧?」

        「還是到城市裡找找工作吧!在雪丘區,幾乎整天冰天雪地的,除了像我有魔法藥品外銷的天

賦之外,也沒什麼賺頭是吧!」

          帕拉只能尷尬地笑著聽房東的長篇大論,原本瘦高身材的帕拉,頭都低到快和差一個頭的房

東一樣身高了,還是只能回答「您說的是。」

        房東因講得太起勁,臨走前才注意到火爐另一側的木桌一角,坐著一位年紀約十五歲,看起來

嬌小,有著柔順烏黑長髮的女孩,正靜靜地看著名為「雪星測驗」的手冊。經帕拉介紹,女孩名

叫莉堤亞,是她的老師瑪莉的女兒,因工作繁忙,託帕拉在「雪星之夜」前後的期間照顧。

        女孩注意到房東的視線,隨即站起,禮貌地向房東點頭示意。

        「白色的制服……是魔法學院中央區的學生吧!要好好用功喔!」房東太太有意地瞄了帕拉一

眼,接著說:「至少要做個有點用的大人,以免房租還要一拖再拖。」房東走出門外,並不客氣

地甩上了門。

                                                              ***

            房東一走,帕拉頓時鬆了一口氣。

          「那房東說了那麼長串的壞話,妳都不生氣嗎?帕拉阿姨。」莉堤亞雖然持續翻著手冊,但

表情顯得有點不悅。

          「嗯……以前會,但現在不會了。」帕拉將脫去的衣物弄成一團放在門旁的櫃子上並走向火

爐。

        「為什麼?」

        「當然是為了生活啊!與其被趕出去,還不如忍耐一下,以免誤了大事。」帕拉一副很得意地

叉著腰說:「這就是大人擁有的忍耐力!」

        「喔,是嗎?」莉堤亞此時視線才離開手冊,左手撐著頭看向帕拉,有點諷刺的語氣說:「剛

剛才有人提醒我要當個『有點用』的大人呢!帕拉阿姨。」

        「啊,哈哈……對了,我想泡杯咖啡,妳要嗎?」帕拉有點裝傻地走過莉堤亞所在的位置,往

廚房走去。

          直到帕拉遞了一杯咖啡給莉堤亞,坐在莉堤亞對面的木椅上,莉堤亞繼續著話題。

        「帕拉阿姨,雖然我不太喜歡那位房東太太,但她說的也沒錯,城市裡穩定收入的工作應該不

少,不考慮嗎?」

        「嗯……是有考慮過,但這樣的話,我就沒辦法參加雪丘區的遺跡探勘計畫了。那是我在學生

時期到現在一直想做的事情。」談到計畫,帕拉的眼神突然變得明亮。

        「是指奇幻大陸嗎?」莉堤亞用雙手捧著熱咖啡邊看著帕拉說著。

        「沒錯!」帕拉很快地將已滿是皺褶的雪丘區地圖攤開在桌上說:「我們團隊一直在尋找傳說

中能通往奇幻大陸的傳送門,這些就是我們調查的地點。」帕拉用手指圈著約三十幾處叉叉記

號,並從衣服口袋中拿出一顆光滑的灰色圓柱狀石頭,那石頭一側的圓面有個小洞口,接著說:

「像這是今天找到的,這類有人工處理過的石頭,我們會拿回到研究中心檢查它與傳送門的可能

關係。」

「但我聽說一直沒有明確的證據證明古代書的說法,所以被認為是以前人所寫的故事罷了。以我

們學校的狀況,尋找奇幻大陸,除了分析魔法遺跡的老教授之外,超過二十歲,自願參加探索任

務的人可以說是少之又少,還常常被當作傻瓜在看。」

        「傻瓜嗎……」帕拉看起來有點失望地看向窗外,外面還下著零星的雪。

        「不、不過,」莉堤亞將所聽到的消息說出後,才發覺說錯了話,她將手冊立起,稍微將頭埋

在書裡繼續說:「我媽說過,她很欣賞努力不放棄的帕拉阿姨……」

        莉堤亞悄悄地抬起頭,想看帕拉阿姨的反應,沒想到帕拉已跑到她的座位旁,將她抱住。

        「我就知道自己人還是最了解我了!」

        「我是說我媽,又不是我,不要把臉貼在我臉上!」莉堤亞紅著臉使勁地將帕拉推開,接著

說:「妳剛剛那表情是裝的吧?」

        「嘿嘿,這也是大人習得的苦肉計!」

          莉堤亞不太高興地望向窗外,窗外已不再下雪。

        「好啦……別生氣,」帕拉用手指點點背對著她的莉堤亞。「明天不是雪星

測驗的日子嗎?要不要我這前輩來教你一下?」

        「不用了,」莉堤亞恢復成正經的表情,坐正身子,簡潔地說出考試重點:「這次考試的內容

是魔法掌握能力的測驗,只要平時有跟上課程進度就沒有問題,而且考試場地『雪丘迷宮』今天

也去過了。」

        「什麼嘛!我還以為可以大展身手教教後輩呢……」帕拉再度露出失望的表情。

        「哼!我才不會再上當呢。」莉堤亞隨即起身,將手冊抱在胸前說:「而且,借住到他人的家

中,本來就要將自己的事情做好,不要麻煩到他人。」   莉堤亞繞過帕拉,向房間走去。

        「還在生氣啊,小提亞。」帕拉朝後望著莉堤亞說著。

        「沒有生氣!還有,不要叫我小提亞,晚安!」莉堤亞說完便快速關上房門。

        「跟瑪莉老師一樣能幹呢!真了不起。」帕拉邊回憶在學時期的往事邊微笑地說著。

                                                              ***

      以魔法學院雪丘部為中心,西南方是住宅區,也就是帕拉居住的地方,在白雪覆蓋後,零星的

燈火,可以看出住宅分布相當稀疏。魔法學院雪丘分部的北方,即是莉堤亞要接受考試的場地

「雪丘迷宮」,迷宮由冰牆所作成,四處放有魔法裝置,當一有學員進入識別區域,就會出現考

題,考試的限制是不能帶著掃把飛行,因為走出迷宮本身,也是考試內容,雪丘迷宮外圍是地形

複雜,布滿針葉林的地方,也是帕拉探索遺跡的廣大區域。

        莉堤亞因預習充分,很快地就能了解考題的目的。像是有一區域會被積雪所覆蓋,考者必須持

續使用火魔法將雪融化,一一將雕像的碎片找出,並使用復原魔法將雕像正確地還原。是魔法元

素、耐久力和圖像邏輯能力的綜合測驗。雖然是在寒冷的天氣,莉堤亞仍然因持續使用魔法,流

了些汗,直到她將最後一塊碎片放在雕像上才鬆了一口氣。正當莉堤亞要前往下一個關卡時,突

然發生了地震,她靠著冰牆以免因搖晃而跌倒,大約過了數秒,地震停止了,但莉堤亞對眼前的

景象感到驚訝,因為一隻外型像是蜘蛛,由冰塊組成的龐然大物突然出現在眼前,透明的頭部發

著紅光。

        「這是測驗嗎?不可能。」莉堤亞認為肯定發生了什麼突發狀況,就在她試著了解情況時,那

冰蜘蛛撞碎了莉堤亞剛剛努力組好的雕像,並揮動左前肢,朝莉堤亞攻擊,莉堤亞勉強地向後

倒,帽子被冰蜘蛛打落,冰蜘蛛接著用右前肢攻擊倒在地上的莉堤亞,莉堤亞趕緊翻身,避開了

第二擊,但她同時被逼到了牆邊。冰蜘蛛舉起左前肢想再做攻擊,莉堤亞不斷試著使用火球魔法

攻擊,但一點效果也沒有。正當莉堤亞發覺沒辦法阻止冰蜘蛛時,莉堤亞的背後傳來冰塊的碎裂

聲,接著冰牆裂了開來,莉堤亞尖叫了一聲,掉入冰牆後方的懸崖。

                                                              ***

        當莉堤亞睜開雙眼,發現自己因為背後的斗篷卡在樹枝上,所以呈現被吊著的狀況,雖然離地

少說也有二十公尺,但至少沒事。莉堤亞正想鬆一口氣,才發覺自己正隨著樹枝在晃動,莉堤亞

猛然回頭一看,發現那冰蜘蛛竟爬上了樹的主幹,正朝她爬來,莉堤亞緊張之下,釋放了已知無

意義的火球,這火球打到了冰蜘蛛隔壁的樹枝,燃燒了起來,那蜘蛛似乎很惱怒地不斷揮擊著燃

燒的樹枝,直到樹枝的火熄滅,才又轉向莉堤亞的方向,跳向她所在的樹枝上,樹枝應聲折斷,

莉堤亞再次掉落,心想這下一定會摔得不輕,但她向天空伸出的右手突然被牢牢地抓住,她開始

迎風飛行。

        「帕拉阿姨!」

        「嘿嘿,接得很好吧?快上來。」帕拉將莉堤亞拉起,讓她坐在身後的掃柄上。「妳不是在考

試嗎?怎麼和那東西在玩。」

        「別開玩笑了!」莉堤亞緊抱著帕拉,溫暖的背讓她安心了些。

        「啊……好啦,沒事了。」帕拉發覺玩笑開過頭了,直說抱歉。才說完,許多如針狀的冰晶朝

她們飛來。帕拉朝後一看,才發現那冰蜘蛛以驚人的速度穿越森林,並不斷發射冰針。

        「嘿嘿,學生時代我就飛行魔法最行。」帕拉左右快速地閃躲,很漂亮地躲開冰蜘蛛從後方的

射擊。

        「帕拉阿姨,小心!」莉堤亞大喊。

        「沒事,它攻擊不到我的。」

        「不對,我說前面!」

          帕拉才發現眼前是棵高大的樹木,她反應不及,掃把撞上了樹木,接著是一陣天旋地轉,兩

人沒入樹叢中,直到掉入小型的冰湖,上面薄薄的冰因衝擊而破碎,和底下的湖水一樣向四周飛

濺。湖水在短暫的平靜後,帕拉拉著莉堤亞冒出水面,到達岸邊。

        「小提亞,抱歉……」帕拉似乎有點被水嗆到,停了一下,才勉強地把話說完:「有點太得意

忘形了。」

        「總、總之,先找擋風的地方,我現在好冷。」莉堤亞和帕拉一樣,全身溼透,完全沒辦法再

說話,只能不斷地發抖。

                                                              ***

        「等一下就會變得比較溫暖了。」帕拉摸黑地在麻布做的帳棚裡用點魔力,喚醒中央的黑色盤

狀石頭,石頭發出微光,此時莉堤亞頓時感覺到一點點暖意從中央傳來。

        「帕拉阿姨,」莉堤亞小聲地說:「妳怎麼會出現在這,還有那麼湊巧這裡有帳篷。」

        「喔,這剛好是我們探索過的地方。」帕拉緩緩坐在莉堤亞身旁,繼續說著:「同事臨時託我

來拿掉落的物品,剛好飛行時看到有樹枝在燃燒。」

        「所以才發現了我……」莉堤亞將身體靠近那黑色溫暖的石頭,想將斗篷更快弄乾,並回頭看

著帕拉說:「但是那冰蜘蛛是怎麼回事?」

        「不清楚,可能是魔法裝置出了什麼問題。總之,現在雖然沒辦法飛行,」帕拉手上拿著只剩

一小截的掃柄說:「那冰蜘蛛那麼久沒出現,應該不會再攻擊我們了……」帕拉還未說完話,兩人

聽到冰塊敲打地面的聲音,接著一陣風襲來,麻布帳篷被冰蜘蛛掀開,帕拉趕緊拉著莉堤亞向外

跑,原以為冰蜘蛛會追上,沒想到那隻怪物卻不斷破壞帳篷中心的黑色石頭。

        「小提亞,這怎麼回事?」帕拉看著冰蜘蛛說著。

        莉堤亞回想到那冰蜘蛛的奇怪行徑:優先撲滅火燒的樹枝、掉入冰湖中沒有立刻追擊、被攻擊

的黑色石頭。

        「我知道了,這冰蜘蛛是靠溫度高低來攻擊獵物的,所以現在才會先攻擊溫度較高的黑色石

頭。我們衣服是濕冷的,趁現在就能逃走。」

        「原來如此,溫度嗎?」帕拉露出了點微笑,莉堤亞看得出來她想到了什麼鬼點子。

        「小堤亞,這傢伙害我的掃把壞了,還破壞了我們團隊的帳篷和妳的考試,不反擊一下嗎?」

          莉堤亞嘆了口氣,以她的個性,當然逃走比較安全。不過就如帕拉阿姨所提,順利的考試被

弄得一團糟,確實令人不高興,於是點了頭。

                                                              ***

        冰蜘蛛不斷攻擊著黑色石頭,直到那映在它眼中的紅光消失後才就此罷手。此時它又注意到不

遠處有兩道紅光,冰蜘蛛立即衝了過去,但兩紅光突然消失,接著是一顆更明亮的紅光飛快地逃

離,那冰蜘蛛使勁一跳並用力揮動前肢,精彩地擊滅了那紅光,但冰蜘蛛意識到它正不斷地往下

掉,直到撞擊到地面,散成閃亮的碎片。

        「嘿嘿!知道惹我們的下場了吧!」帕拉看著深谷底下的碎片得意地說著。

        「虧妳想得到把那傢伙引到山谷旁。然後用這隱身。」莉堤亞收起那蓋在她們身上,不僅潮

濕,而且因奔跑而稍微結了一層冰的斗篷說著。

        「那當然,這裡我可是很熟的。小提亞,我往山谷丟出的掃柄,妳還能用火球魔法精準燒到,

妳也做得不賴嘛!」

        兩人彼此笑了一下,互相擊掌。

        帕拉隨手摸了一下外套的口袋,突然臉色一變。

        「怎麼了嗎?」莉堤亞注意到帕拉的表情變化。

        「糟糕,這圓柱石……」帕拉將已出現一道大裂痕的圓柱石說著:「好像是掉在湖中時撞到

的。」

        「不是拿到研究中心了嗎?怎麼還放在身上?」莉堤亞看著帕拉說。

        「突然有快遞工作就忘了……咦?」帕拉看到這圓柱石突然斷成兩半,沒想到裡頭是一把結冰

的細長鑰匙。「這鑰匙的模樣和古代書的記載一模一樣!」帕拉的心情如同洗三溫暖一樣又高興

了起來。

          「原來這圓柱是鑰匙的模子!」莉堤亞驚呼。「應該是我們掉到湖裡時,水從圓柱的洞口進

入,因為天氣冷,水在圓柱裡結成冰的關係……」

        「這下遺跡探索終於有新進展了!」帕拉突然用雙手將莉堤亞舉起。「小提亞,妳真是幸運

星!」

        「夠了,別這樣!」被抱起的莉堤亞,不知如何反應,但她可以理解帕拉的感受。在不斷努力

後,獲得成果的瞬間,誰能不興奮呢?莉堤亞微笑地回應:「這下房東太太要對妳刮目相看

了。」

      「嘿嘿!得先回研究中心,看看接下來的探索計畫要如何進行。還有妳的考試,我們快回去

吧!」

      「嗯!」

        帕拉和莉堤亞往雪丘迷宮的方向走去,結束了這場雪星之夜的意外冒險。

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