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2、梅菲薩托勒斯

      梅薩眼睛眨了兩下。

      『他們要殺你啊!不要去!!!!!會死的!!!!!』

      一行奇特的字體,平空從眼前飄了過去。

      又來了。

      這是他幾年來,第七次看見這奇怪的東西了。

      平空出現,平空消失。不知道是哪族的文字,雖然看不懂意思,卻能從那重複的符號感受到某種強烈的情緒。

      究竟是什麼?

      心中疑惑沒影響梅薩穩定的腳步,今日是諾瑪的生日,收到邀請帖的他,即便與這位堂姐沒交情,於禮仍選擇出席露臉。

      身上是簡單的黑色正裝,在進到莊園後,僕人小心翼翼地替他收好大衣,管家嚴肅恭敬地在前方為他領路,沿途見到他的莊園護衛紛紛低下頭顱,空氣中迷漫著一緊張,全因曾經敢嘲笑、冒犯這位路爾法家噩夢孤兒的傻瓜們,皆付出了鮮血與生命的代價。

      『我求你了,別去!』

      奇怪的,眼前又出現文字。

      過去間隔數個月或數年才出現一回的情況,今晚卻頻繁發生,梅薩眉心微蹙,從中感受到一絲不尋常。

      來到舞會大廳,堂姐諾瑪笑盈盈地迎上,與他輕擁貼臉。

      「感謝你過來,梅菲薩托勒斯,我親愛的弟弟。」

      「生日快樂,諾瑪。」梅薩臉上沒笑意,卻也禮貌地獻上祝福。

      「你的出席,令今晚增添色彩與喜悅。」諾瑪一直是溫柔愛笑的女子。即便這位堂弟再冰冷,亦無損她的快樂。

      梅薩頷首,應付著上流貴族們必須的廢話交際。

      幾句話後諾瑪轉頭去招呼其他人,梅薩環顧周遭一圈。

      大廳中人數不多,都是熟面孔,貴族圈的,議會圈的。裡頭也包含了議長之女──蘇菈。據說是他未婚妻的那人。

      梅薩看見蘇菈,同時蘇菈也望向他。

      她朝他走來,輕拉長裙。「殿下。」

      他生冷應付。跟在蘇菈之後,亦有幾人過來與他問好。

      交際,攀話,杯觥交錯,輕聲談笑,虛偽的幻象將他包圍,梅薩能從空氣中聞到恐懼的味道。

      即便他的惡名令人害怕,半個月後,他都將成為他們的王。

      他莫名想笑,陪著演戲,看在諾瑪從小就是族中對他相對友善的親人的份上,他今晚會給足耐性。

      侍者送來今晚主人特別準備的名酒,賓客們一一端起杯子。

      『蘇菈和弗爾西想殺你!!!!!』

      『別喝酒!酒有問題!!!』

      在舉起酒杯之際,眼前再次飄過莫名的文字。

      不知怎地,那瞬間梅薩忽然懂了文字的意思。

      他舉杯的手停住。

      「……梅薩?」

      身前傳來諾瑪的聲音。

      梅薩抬頭,見到那位溫柔愛笑的族姐朝他問:「你怎麼了?難道是不喜歡火焰波本?」

      和善的笑容看在他眼中逐漸扭曲,梅薩揚脣。

      「……不。味道十分醇香,是很棒的火焰波本。」

      手輕輕晃動水晶杯,能見紫紅色液體裡有金色火焰閃動。這是大鬍子藍特一族所釀的名酒,每年所產不過十瓶,是珍品中的珍品。

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