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【01】Prologue

很久很久以前,有一個名叫哥雷姆的富饒國家,這個國家擁有令人望而生畏的守護神兵,肥沃的土地孕育出美麗的花田,鄰國皆為之仰望。哥雷姆國聲名遠播,吟遊詩人的傳頌使得哥雷姆的事蹟廣為世人所知,無數旅人慕名而來,亦沒有他國敢入侵這個地方,若稱之為大陸中最強大的國家毫不為過。

在這個幸福美滿的國家裡,某日皇后懷孕了,並且在眾人的守候下生下一名王子。那一天,舉國歡慶,人們於城堡前的大道上拋花祝賀,各國也紛紛派遣使節來道喜。

然而好景不常,不出幾年,王子生了病。即便是國內醫術最高明的醫師,也對王子的病症束手無策,眼看王子一天天越發憔悴虛弱,國王與皇后為此操碎了心。走投無路之下,他們開出了懸賞,誰要是能治好王子,誰就能得到國庫八成的金銀財寶,再賜予一塊占地最廣的領地。

無數醫者趨之若鶩,凡是懂點皮毛的人都去嘗試了,無奈沒有人成功。王子一天比一天虛弱,時日無多,當所有人都陷入絕望時,一個月黑風高的夜晚,一位魔法師敲響了城堡大門。

魔法師說:我能治好王子,但我不要金銀財寶,也不要領地。我要王子在成年之時放棄繼承王位,跟我離開。

由於實在無計可施,國王答應了他的要求。一開始沒人對魔法師抱持期望,想不到在魔法師的治療下,王子的病情奇蹟似的好轉了,不久便順利痊癒。整個國家一片歡欣鼓舞,人們唱歌跳舞、舉辦宴會慶祝,而魔法師則默默離開了城堡,無人知曉他去了哪裡。

十幾年後,在王子的成年壽宴上,魔法師再度敲響城堡大門,要求履行約定。

膝下只有一名子嗣的國王與皇后拒絕了,他們願意賜予魔法師數不清的財富、看不到邊際的領地,甚至是至高的權位,只要他能放棄帶走王子,這些全都可以歸給他。

魔法師說:我不要金銀財寶,也不要領地,更不要權位。我要王子在成年之時放棄繼承王位,跟我離開。

在魔法師的堅持下,談判破裂,國王下令處死魔法師。

那一刻,魔法師憤怒了。

魔法師說:我詛咒這個國家,總有一天,你們會被迫離開這裡,永遠不得再回到你們深愛的祖國。

魔法師說完後逃出了城堡,從此人間蒸發。

從這一天起,哥雷姆國境內草木不再生長,盛放的花海逐漸凋零,這個國家最引以為傲的守護神兵們也一一陷入沉睡,再也喚不醒。

同時,無數荊棘竄土而出,肆虐這塊美麗的土地,失去神兵守護的人們驚恐哭叫,狼狽絕望地逃出家園。

荊棘更在哥雷姆國的領土邊界瘋長,形成駭人的尖銳密林,人們爭先恐後地在密林徹底隔絕出路之前逃離,然而仍是有少部分的人來不及,也有選擇留下來的居民。

人們在荊棘林外哭泣,可無論他們再怎麼哀求,荊棘林依然像一道無法攀越的高牆,宣告著這一切並不僅僅只是一場噩夢,他們再也無法回到深愛的國家了。

至於他們的王子呢?

在災難發生後,王子被曾經深愛他的子民們唾棄,悲傷的王子目送自己的父王和母后逃出城堡,而他自己則選擇成為平息魔法師憤怒的祭品,與他僅存的國民們,一同被封印在這個被詛咒的王國裡。

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