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亨利的一世

粗大球結的樹根穩固地緊紮在泥土裡,重力緩慢地將榕樹的根部往地心拉,一點一滴,土壤的水分子與礦物質令亨利滿足的延展根部尖端,舒服地吸收,像人類啜飲美酒那般。亨利享受著日光浴,身上的氣孔半開半閣,一面將體內的水氣散發出去,一面將空氣網羅於體內。  

亨利是天生的廠長,非常善於去感覺,也善於控制體內的化學變化,是樹木界製造氧氣供給全世界的箇中能手。他聳立在群樹之間,高大又粗壯,偌大的樹冠將周圍的同伴都遮掩住了,方圓百里,所有的生物都以他為標的。人們愛在他的樹蔭下野餐、乘涼,小鳥在他的枝幹上築巢、尋求庇護。

風兒輕輕吹過,輕撫亨利全身,輕輕撥動翡翠綠的葉子,成千上萬的葉片像聖誕節銅鈴,敲著無聲的自然曲調,整片廣闊無邊的森林,也跟著風兒律動起來。

藍天無雲,每天的溫度總維持在二十度至三十五度之間,嚴密及定時供水的管線深埋在地底,美麗而廣大的溫室是地球的肺。亨利不知道這個地球上還有多少個像這樣的溫室,他不是人類,人類每分每秒都須利用眼睛與耳朵接收資訊,人類可以驅使身體讓自己漫無目的的忙著、忙著虛無的政治。

聽說,動物在飽暖之餘,會汲汲營營追求歡愉。歡愉啊?感覺上離他太遙遠了,那種感覺就像上一世紀所做的夢,在記憶片段裡偶爾船過水無痕。

亨利平靜地舒展枝枒,將體內的毒素運送到不健康的葉子上,再淘汰那些葉片。枯黃的葉子脫離枝幹,悄悄地從天空落下,落在一堆落葉之上。

一片葉子又落下,從另一棵樹上落下。

風兒又陣陣襲捲而來,仔細又緩慢地吹拂著亨利旁的那棵榕樹,在離開之前,將泥地上那一大片落葉吹散。

「老婆,妳剛剛看見風的影子了嗎?」亨利對身旁的那棵柳樹說。

「風的影子?我是感受到風輕撫了我的全身。」露意絲仍半閤全身的氣孔,彷彿做了場舒服的SPA,垂掛的柳枝仍輕盈地搖擺。

「那個影子好像是特洛伊?」亨利緊縮了一會兒軀幹,有幾塊老舊的樹皮從他身上脫落。

「特洛伊?」露意絲訝異,葉脈下的氣孔頓時全開。

「是,我敢肯定就是他。」亨利忿忿的說,他可以感受到老婆的心悸動不已,「聽說他是上禮拜過逝的。」。

「喔?現在連風也有輪迴的機制了?」露意絲的語調隱藏了些許的興奮。

「哼,這傢伙總愛不勞而獲。」亨利不屑,一想到連風都可以是輪迴機制的選擇之一,他就充滿怒氣。當初,他死亡的時候,輪迴機制運行還不到十年,只有動物、植物與爬蟲類三大項,才短短五年不到的時間,連風這種不事生產的人生,也可以體驗。

比別人早死幾年,就佔不到科技的便宜了。亨利愈想愈憤怒,絲毫不理會露意絲在一旁勸解。他讓體內的葉綠素全都動起來,拼命吸收日光,將二氧化碳轉換成氧氣。

午後的日光正烈,溫度也調至三十多度的高溫。亨利的身體工廠辛勤地工作著,製造出大量的氧氣,由氣孔排出至空氣中,再由溫室天花板的管線吸取至城市。人類的城市也如一座龐大的溫室,偌大的保護網壟罩住一整塊大陸,將地球惡劣的氣候與高溫關在門外。毒辣的陽光透過保護網照射進來時,紫外線的指數已減弱至二十世紀初那樣的標準。

直到黃昏,日光轉為傾斜與暗淡,亨利的動作才漸漸緩慢,只讓些許的葉綠體與細胞繼續工作。他稍稍紓緩地伸個懶腰,享受一陣陣微風吹過,撥弄他枝頭的葉子。

選擇這一世成為榕樹也是他再三考慮之下的抉擇呀!亨利轉念一想,心情也就不那麼惡劣了。他欣賞著保護網外的彩霞,愉悅地望著樹下的人們乘涼、談天。雖然亨利不滿特洛伊每天都會圍繞著露意絲,讓她美麗的柳枝翩翩起舞,但他也無可奈何,畢竟,露意絲是他上一世的老婆,這一世已沒有婚約關係了,更何況,植物界也不搞法律這東西。

日子也就這樣一天一天過去了。

四季如春的溫室,寧靜又舒服地反覆渡過每個日夜。

亨利看著人類由幼童長大成人、結婚生子直到老年,看著動物們短暫地一代代交替,看著他們賴以維生的溫室保護網在天空愈來愈厚,看著漸漸消逝無影蹤的彩霞,被黑雲籠罩住。

在漫長的歲月裡,亨利早已遺忘他的前世。特洛伊也早已離開這個溫室。他是風,風就該冒險,離開溫室,到地球的各個角落探查這個地球還能維持多久。這是亨利永遠都不敢去面對的事實。

幾百年的歲月,露意絲也厭倦地將她最後一片柳葉從枝幹分離,掉落在水塘,濺起些許漣漪。她的靈魂離開了衰老的柳樹枝幹,成了一團透明的煙霧,悄悄的離開。

亨利悲傷地望著擔任植樹工作的人類,將他延伸至露意絲身上及附近的氣根剷除,將柳樹的根挖走,種下一棵新的樹苗。

他又孤獨地活了近百年,他漸漸感到溫室的氣候不再是這樣怡人,供水系列似乎也沒這麼準時了。人類似乎又開始安逸滿足,荒廢了對溫室的管理。老亨利的感覺漸漸遲鈍,體內的新陳代謝也漸趨緩。他不再辛勤工作,濃密的樹葉開始發黃、掉落。

最後,亨利結束了這一生。

他像睡著似的,完全關閉與外界的連繫。黑暗籠罩著他,直到遠方出現一小道光。他追循著那道光,穿過一層膜,四周便亮了起來。

他的靈魂來到一間十分寬敞的會場,會場內設有一長列櫃檯,櫃檯內坐著人類服務員,會場中央是等候區,擺設了一排排的坐位,坐位上坐著滿滿的靈魂。

沒錯!是靈魂,因為他們都跟他一樣,沒有形體,有的像一團煙霧、有的則像一團透明的果凍,型態、顏色各有不同。

亨利一踏進會場,站在門旁的人類服務員就滿面笑容地遞給他一個號碼牌,他領了號碼牌便在等候區找了個位置坐下,環視了一會兒這個陌生的空間。

沒一會兒,其中一櫃檯的報號碼機就報了他的號碼。亨利走向前,坐下,他隔著一張桌子,望著坐在他對面的女孩。

「你好,首先恭喜你圓滿地渡過這一世,請問你還滿意嗎?」女孩帶著職業性的笑容。

「呃……」這突來的問題,頓時讓亨利不知該如何回答。他回想這一生,似乎都在吹風、吸取二氧化碳製造空氣、延伸枝幹……,他覺得滿意嗎?亨利反問自己,好像植物當久了也變得不太習慣思考哲學性的問題了。

「沒關係,這個問題並不用真的回答。」女孩輕輕地微笑又說:「據資料顯示,這一世你選擇成為榕樹,共活了八百三十一年,有效製造了一萬六千二百四十七公噸的氧氣,供地球使用。」她用食指輕按桌面上的鍵盤,桌上立刻顯現出立體實景畫面,畫面中人類、樹木、狗、鳥、蜥蜴、獨角仙成了各物種的代表,圍成了一個圓圈,向亨利招手歡迎。

「你可以選擇下一世你想要的輪迴。」女孩簡單說明軟體的使用方法。於是,亨利點選了人類並點選男性,畫面又細分為好幾個選項,有工人、學者、工程師……各種人生型態,而有很多選項都暗淡無光,似乎不能選擇。

「這些選項我不能選擇嗎?」亨利指著暗淡無光的選項,其中,這些選項包括總統、政治家、皇室、醫生……。

「是的,照法律規定,這些選項只能人類轉世人類。」

亨利覺得不可思議,上一世他好歹也是個電腦工程師,難道這一世做了植物,要做回人類就得做藍領階級?

「這一世你是榕樹,製造氧氣的量也不足以讓你選擇更高的階層。」女孩繼續說。

「妳說我製造的氧氣量還太少?」亨利的語氣充滿怒氣。他這麼辛勤工作,就是為了下一世能有更多更好的選擇。

「是的,因為榕樹的壽命一般可達一千多年,你提早結束了你這一生,氧氣量的累積當然也會短少。」

亨利無奈的看著桌面上不盡滿意的選項,他又點了哺乳類與鳥,發現,如果選了這些轉世,很可能要有好幾世都要在畜牲道,而,非人類的命運,其自主性就降低很多很多,畢竟地球上的一切與輪迴機制都控制在人類手中。

他默默看了一會兒選單與介紹,忽然靈光一閃。

「那風呢?風好像也可以轉世嘛?」亨利臉上的表情似笑不笑。

「是的,可以,不過先生你的資格並不符合。」女孩伸出食指點選桌面上的按鍵,投射在桌面上的立體實境畫面立刻顯示出風的轉世資格:

在選擇風轉世的前三世之內,必須有一世為人類。

靈魂的質量不得超過三公克。

靈魂特質為愛自由、冒險。

「我是第三點不符合嗎?」第一點理所當然不用看了,而第二點,他靈魂的質量已量過,剛好在二點八公克,沒有超過,至於第三點,他們要怎麼判定呢,亨利感到很好奇。

「不,是第一點您不符合。」

「可是,我上一世是人類呀!」亨利著急地站了起來,「一定是你們弄錯了。」。

「沒錯,先生,你上一世,也就是第一世,是一隻拉布拉多犬。」即使亨利再怎麼激動,女孩始終保持著不帶情感的笑容。她在桌面的按鍵上,按了幾個紐,畫面出現亨利第一世的資料,並播放著他的一生。

亨利看見一隻幼犬出生,小男孩特洛伊高興地抱著他,與他渡過童年、青少年。這些遙遠的記憶與感覺一下子又回到他的眼前。他望著立體實境畫面中的自己,高興地又跑又跳,迎接露意絲的到來。露意絲也是一隻拉布拉多。

特洛伊大學畢業之後,當了電腦工程師,亨利與露意絲便天天相互倚靠著,趴躺在電腦桌旁的地毯,直到老死。

他回想起轉世為風的特洛伊,第一次吹過他的身邊,他便感受到他靈魂特殊的況味,原來,那是上一世所殘留的記憶。

一直以來,他都以為他的上一世是人類。

轉世為榕樹的他,竟將與特洛伊生活的種種記憶搞混,還視他為情敵。一直以來,露意絲愛主人特洛伊總比愛他多一點哪!亨利冷笑一會兒,笑自己的自以為是。許久,他接受了事實,恢復冷靜,再度坐了下來。

「先生,這種事經常發生,當您在輪迴幾世之後,對前幾世的記憶也會愈來愈淡薄,靈魂所能負擔的記憶容量有限呀。不過,我們輪迴機制處設有記憶管理庫,每當您恢復成靈魂型態時,您都能調閱自己每一世的記憶。」女孩微笑的為亨利解釋。

亨利望著女孩的笑臉,迷茫的眼神逐漸恢復焦距。他想,自己似乎也沒別的選擇,他望著桌面上的選項,反正,總是要努力再努力的,為了下一世更好,只要人類不毀滅,要轉世幾次都行。頓時,亨利豁然開朗地露出微笑道:「可以麻煩妳介紹一下,如果我轉世成人類,以我目前的資格,有哪些最好的人生型態可以選擇呢?」

女孩仍維持著服務員一貫的微笑,伸出指頭點選了桌面上的幾個按鍵,桌面上,立體實境畫面立刻顯現出許多不同生活型態、中下階層的人們正愉快地與亨利招手。

---   完   ---

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