書PO Podcast:沾零《當你走入我的故事》
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「如果是妳,一定會在開始前就先結束吧。」

小路看了我一眼。我沒否認。

「已經知道最後的結果是失去,也會感到受傷、痛苦,又為何要開始?」

「雖然如此,但是在一起的那段日子裡所累積的回憶卻能夠彌補這些遺憾,不是嗎?」

真的能夠彌補嗎?但為何我想起的,總是哭泣的畫面?

「因為不想承受失去,所以不敢擁有,不覺得是很保守的做法嗎?人不可能永遠不受到傷害。」小路又說。

「……但至少可以將傷害降到最低。」

「所以總是懷抱過去,不向前看?」

「不是不向前看,只是擁有的已經很少了。」所以就保持現狀吧。

「所以那時候才會逃走?」

面對小路的意有所指,我不發一語。

她與我對視半晌後,輕嘆:「也不是每一次的結局都會是這樣的。」

或許吧。但我不敢冒這個險。

「好吧,就算會如此。但至少,我就想一輩子和妳在一起。」

我心情複雜地看著小路。既高興她能自然而然地說出這句話,卻也同時因為明白我們不可能一輩子像這樣在一起生活而感到淺淺悲傷。

小路也看著我片刻後,從她的飯盒中夾了塊豬排給我,就像回應我般地。我也從我的飯盒中夾了塊雞肉給她。接著她又將配菜中的泡菜給我。我則將涼拌豆腐給她。就這麼一來一往幾回後,兩人的飯盒裡堆滿了各式不同的菜色。

最後,我們笑了。

吃完便當後,拿出蛋糕品嘗時,小路提到前一陣子接到高中學姊電話的事。

「學姊問我要不要回去帶第一梯次的高一新生營?我答應了。」

高中母校有個施行已久的傳統,就是每年的高一新生在暑假期間都必須分梯次參加為期三天、住在學校宿舍的新生營。這三天會由已經畢業的學長姐擔任隊輔,藉由活動遊戲互動的方式,幫助新生熟悉環境、適應高中生活。去年小路因為卡到社團活動無法參加扼腕不已,今年終於有機會回去,一定很開心。

「什麼時候?」我問。

「八月初。」

想起她上回跟我提過八月初還有個活動,原來就是新生營。

「學姊還要我幫忙找隊輔,然後……」她頓了一下,「我幫妳報名了。」

我愣了愣後,「怎麼沒先問我?」

「先問妳的話,妳一定不會答應。」

「既然知道我不會答應,為什麼要幫我報名?」

「因為機會難得啊。」

「但是我沒興趣,而且也沒經驗。」

「反正牛排店月底就收店了,妳到那時候也不用打工,就當……打發時間。」

我還沒告訴小路牛排店的事。不過公告都已經貼出來了,只要經過那裡都會看到。原本想藉此當推辭的理由,但現在也無法了。

「我還沒找到新工作,所以……」

「就當陪我去,不行嗎?」

小路的一句話直接讓我語塞。她期盼的眼神讓我想起宇呈希望我一起去社遊時,也是這樣的神情,但他們兩人不一樣,對小路,我無法斷然拒絕。

僵持了半晌,我只能答應。

「太好了!」

小路鬆了口氣地說道後,像是想起什麼地又趁勝追擊:

「那社遊呢?也會去嗎?」

我一時又愣住了。

「沒關係,這件事到時候再說。」

喃喃後,小路開心地邊吃蛋糕,還邊哼起歌來。

我暗暗嘆了一口氣。

*

七月底最後一天營業結束後,我和牛排館的同事一起在店裡聚餐。那天,還是一樣的忙碌,一點也不像是要收店的樣子,好像今晚拉上鐵門後,隔日的同一個時間,鐵門還會再拉開,老闆、老闆娘、同事們、還有我,也都還會出現在這裡一樣。整個晚上,我都有這樣的錯覺。

聚餐結束後,大家一起在店前拍了合照。似乎每個分離場合的最後,都會以合照作為句點。我的手機裡也拍了一張,是同事主動拿過我的手機拍的。分開時,彼此留下聯絡方式。我沒有臉書,也沒有任何網路上的通訊方式,所以只留了手機號碼,但我知道,那只是為了留而留,並不會真的打。互道「再見」後,這次是真的說完不會再見了。

回程的路上,我什麼也沒想,卻依然有種身上好像又有什麼東西被拿走似的空虛。那晚,我騎過大街小巷,比平常晚了半小時才到家。小路沒問我為什麼這麼晚回家,只是像平常那樣說了聲「回來啦!」。等我洗完澡、上床睡覺時,她突然問:「今天是最後一天?」。我回了聲「嗯」後,才想著:明天真的不用到牛排館了。

過了幾天不用打工的日子後,我和小路回到高中母校。新生營是在三天後,這兩天是行前說明會。

「聽說這次我們這屆還滿多人回來。」拖著行李往集合的穿堂走去時,小路說。

我聽著、視線朝前方望去,的確看見許多熟悉面孔。一一在心裡將他們和記憶中的名字對上時,腦中突然閃過一個人。當時小路跟我提起新生營時,我因為全神貫注在自己身上,全然忘了「他」也有可能參加這回事。直到此時想起後,一種不祥的預感立即瞬間鋪天漫地地聚湧而來。

「幹麼突然停下來?」

已經走到前方兩三步遠的小路發現我沒跟上,又折回。

「……他有回來嗎?」

我沒有看小路,仍直視前方。說話時,感覺語氣有些抖。但小路似乎沒有察覺異狀,只是心不在焉地回問:

「妳說誰?」

就在這時,話都還來不及說出口,一抹熱帶橙就佔滿了我的眼。

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