書PO Podcast:希澄《日光為鄰》
HOT 閃亮星─沾零調整信箱公告耽美稿件大募集

序幕

      太陽神阿蒙拉乘著日舟劃過天空,尼羅河的水面泛起粼粼波光,河畔的蘆葦和香蒲草叢中傳來聖鷺的求偶聲。一艘平底船緩緩航行,桅桿上的金色布幔隨風飄揚。

      一名男子佇立於船首,眺望著他既熟悉又陌生的家鄉──埃及的王都,底比斯。

      自從十二歲離開王宮,他有整整六年都不曾踏上這塊土地。

      隨著四周往來的船隻越來越多,目的地即將抵達,他的臉色逐漸凝重。

      不遠處,東岸的王室碼頭停泊來自各地商船,膚色服飾各異的人們在貨品堆中穿梭忙碌,與一批靜止不動的侍衛形成強烈對比。約莫有三十名侍衛站在岸邊,盡忠職守地等候他的到來。

      當他的華船一停靠好,立即有人上前。

      他坐上他們準備的奢華轎椅,前往那座兒時居住的宮殿。

      途中,那段清晰的回憶再度被喚醒。

      他永遠忘不了十歲那年,卡奈克神廟舉辦了盛況空前的歐佩特節。

      原先的慶典,最終卻演變成一場預謀已久的加冕儀式。

      當時,神廟雄偉的石柱與高牆遮擋了大部分的光線,恰巧只剩一道傾瀉於神壇。在阿蒙神祭司的簇擁之下,攝政太后哈特謝普蘇特從陰影中現身,慢步走至露臺中央,沐浴在光芒裡。

      穿著男裝的她,下巴繫著假鬍鬚,頭戴象徵上下埃及統一的紅白雙冠,具備一切法老該有的裝束。她雙手交叉胸前,左右各持連枷與彎鉤權杖,流露著非凡的威嚴,神聖如至高無上的阿蒙拉親臨世間。

      這無庸置疑是在向埃及的子民宣告──

      她,哈特謝普蘇特,才是埃及真正的統治者。

      那個極其震撼的畫面,讓擠滿群眾的神廟廣場陷入靜謐,所有人紛紛俯首跪拜,表達敬畏。他們深信國王就是神明在凡間的化身與代理人,負責維持宇宙秩序「瑪納」,以確保萬事萬物的平衡。

      阿蒙神的大祭司高舉雙臂,仰天高喊:「黑土地與紅土地的守護者、擁有莎草和蜜蜂的主人、與阿蒙拉同在的哈特謝普蘇特啊!妳是偉大的阿克珀卡拉指定的繼承人,他賜予妳王銜──瑪特卡拉,拉的靈魂顯於此處!」

      大祭司的話音剛落,熱烈的歡呼在人群中蔓延,最後新法老之名響徹整個卡奈克神廟。

      「瑪特卡拉!」

      「瑪特卡拉!」

      「瑪特卡拉!」

      聽著那些吶喊,恐懼的種子於心底發芽,那些他置若罔聞的流言,開始在腦海中一遍又一遍地回放。

      有人說,她是謀殺寵妃的妒后,藉此取得王儲的撫養權。

      有人說,她是不惜弒夫的毒婦,藉此掌握國家的統治權。

      無論事情的真相如何,結果都讓她成為凌駕於年幼國王之上的攝政者。

      然而,這並未滿足她的野心。

      為了奠定登上寶座的基石,她利用權勢誅鋤異己,並以自己首席女祭司──阿蒙神之妻的身分,攏絡卡奈克神廟的祭司,又重建許多遭光陰磨損,或戰亂毀壞的廟宇,深受百姓的愛戴。

      最後,她如願以償,成功從太后晉升為女王。

      他的養母就彷彿一頭的雌獅,潛伏於暗處中,待時機一到,立刻上前撲倒獵物,撕咬牠的脖頸。

      儘管她對他的態度仍一如往常,照顧但不親密,甚至保留了他國王的頭銜,他還是打算遠離權力與紛爭的漩渦。

      因為他很清楚,羽翼尚未豐滿的自己,必須要暫避鋒芒。

      趁著十二歲象徵脫離童稚的割禮結束後,他以歷練為理由,主動前往位於遙遠的下埃及,曾遭希克索人佔領而百廢待興的的孟菲斯。他知道,這不過是暫時的,身為王室唯一的男嗣,他遲早會重返荷魯斯的御座,只是……

      那個同父異母的妹妹、哈特謝普蘇特的親生女兒、他未來的王后,或許將是自己最大的阻礙。

      一想到此,男子的嘴角勾起一抹苦澀的笑容。

      不知道這些年過去,記憶中那個調皮的小女孩,她淺色的貓眼是否依舊天真靈動?

      又或者變得跟她母親一樣,銳利如最兇猛的獵手,獅子女神塞赫麥特的凝視?

      他有些不安,但又無比期待。

回書本頁下一章