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序章:庭園寸草初生

      清晨的天色未明,萬籟俱寂,幾顆晨星掛在天邊一明一滅,無聲地散發微弱的光芒,更顯寂寥。

      連綿的田地向前延伸,好似要與地平線相接,剛種下的翠綠稻子整齊地排列,覆蓋了整座田地,一齊向著太陽即將升起的東方,像極了被風吹拂過的草原。隔著小水溝與柏油路,田的對面是寥寥幾棟矮房。

      這時,某一獨棟屋舍,鐵捲門被緩緩上拉,滑動門片與軌道相互摩擦,發出了刺耳聲響,劃破寧靜。未等鐵捲門完全停止,一對男女便彎身從內走出。

      男子徑直走向停在矮房前空地的黑色轎車,女子則轉身面向隨後出來的長者與小男孩。小男孩還身穿睡衣,頂著一頭亂髮,一副被強迫從睡夢中醒來的樣子,但他卻沒有哭鬧,只是一手揉著惺忪睡眼一手拉著外公的衣擺,乖巧,卻安靜得異常。

      「那麼爸,然然就暫時交給你照顧了,等這次的研究計劃過去我們就會來接他。」

      「唉,真不知道你們倆是怎麼想的,把工作看得比孩子還重。」老年人板著臉,責怪道。

      「爸,這份工作很有價值,而且也是為了給然然更好的生活啊。」女子又安撫了父親幾句後,傾身去撫摸小男孩的頭,對他又哄又抱,在他耳邊說了一句話。

      直到女子的氣息從鼻尖遠去,小男孩才有些清醒。理解自己所處的狀況後,他心裡慌張,睡意全消,鬆開了拉著長者衣擺的手,想要邁步追上走向轎車的女子,然而腦中卻突然響起女子剛剛對他說的話,令他頓時停下所有思考與動作,呆呆地看著女子走遠。

      同時,一股急躁由心而生,像一頭猛獸在他身體裡橫衝直撞,但他只是微微蹙眉,依然沉默。

      駛離空地前,轎車上的人搖下車窗向他揮手,兩張笑臉映在了他看不清情緒的眼裡。不帶任何表情,他機械般地抬手回應,另一手又抓住了外公的衣服,只是指尖收得更緊,把本來就不平整的衣服抓出深深的皺痕,似是想藉此發洩自己無處可去的情緒。

      瞬也不瞬,他的目光追隨著車輛離去,沒有眼淚、沒有吵鬧。到那抹黑從視線中消失前,眼睛一刻也沒有離開,但那莫名的焦躁感卻不可思議地平息,取而代之的是一股空洞感。

      良久,他抬頭望向逐漸染白的天空,耳畔是女子對他說了不下十遍的話。

      「要當個乖孩子喔,爸爸媽媽很快就會來接你。」

      愣愣望著前方,他無聲地點點頭。

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