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第一章 被放逐的公爵千金①

        ──啊啊,果然這裡是遊戲當中的世界。

        我意識到了這點,然而已經太遲了。

        放眼環顧四周,這裡是學園前庭,時刻則是放學時間,正好是學生們最多的時間。圍繞在四面八方的人群構築出一堵黑壓壓的牆壁,傳出忽遠忽近的竊竊私語和討論聲響。

        我跪倒在鋪石路面,淺淺吸著逐漸稀薄的空氣。

        臉頰仍舊帶著火辣辣的痛楚。

        眼前站著的兩人分別是身為我的婚約者的亞瑟殿下,以及擺出膽怯神色依偎在他的胸口的梅茵。

        「愛琳娜・珍・德斯雷修卡,妳在表面上裝成梅茵的摯友,暗地中卻處處刁難,惡意欺凌,用盡各種骯髒的手段試圖逼她主動退學……對於這件事實,妳有任何想要辯駁的部分嗎?」

        亞瑟殿下用著厭惡與憤怒的神情,咬牙切齒地說,然而他的嗓音彷彿隔著一層水體,在傳到我的耳朵時只剩下無法辨識的嗡嗡雜音。

        雖然只是在成長過程中隱隱約約覺得某些事情在發生之前,自己就可以預先察覺到結果,然而也僅此而已,從未意識到這點有什麼特別之處。儘管如此,或許是方才被搧巴掌所造成的衝擊緣故,我鮮明地想起來關於這款遊戲以及前世的各種細節。

        「沒有錯……這個場景確實有印象,畢竟透過螢幕看過不下數十次了……」

        我喃喃自語著,捏緊手指試圖掌握更多的實感。

        這裡是一款名為「鮮紅色眼淚」的少女向遊戲的世界。

        遊戲以身為平民卻被男爵收養成為貴族階級,得以進入學園的梅茵・斐羅作為主角,在體驗多彩多姿學院生活的同時也邂逅個性各有特色的男性角色們,共同經歷各種事件,彼此增進感情,最後在學期結束的時候與其中一名男性角色締結婚約,迎來最終結局。

        世界觀和玩法方面都和尋常的少女向遊戲沒有大太的差異,然而這款遊戲會知名的地方在於角色設定。

        ──玩家操控的女主角梅茵擁有「魅惑魔法」。

        只要待在她的身旁就會覺得安心。

        只要和她說話就會產生好感。

        只要看見她的眼淚就會湧現保護慾。

        換言之,梅茵用著近乎於作弊的手段得到每一位男性攻略角色的愛情,甚至讓其使用相當惡劣的手段拋棄原本的戀人,而攻略每位角色之後的專屬路線也都稱不上是快樂結局,在雙重的意義造成話題。

        某種層面也確實成為一款名留遊戲史的「神作」。

        而我……前世的我,則是負責撰寫「鮮紅色眼淚」主要劇情的腳本家。想當然耳,在遊戲中段藉由厲聲責罵愛琳娜這名角色以便確認每一位角色對於梅茵好感度高低的公審事件也出自於我的筆下。

        ──這個或許是因果報應吧。

        我緩緩地轉動視線,如同遊戲劇情也如同預料,我看見從小就極為呵護我的兄長大人──克勞德哥哥,和青梅竹馬、並且身為下任王國將軍的公爵之子──艾略特。

        他們兩人都同樣露出不亞於亞瑟殿下的神情,深惡痛絕地瞪視著自己。

        從小就將我捧在掌心的克勞德哥哥在聽見我欺凌梅茵的時候就露出失望、冷淡且輕蔑的神色,沒有一絲一毫幫助我的跡象。

        富有正義感的艾略特沒有嘗試釐清現況,直接將我認定成為兇手,大聲責罵那些我毫無印象的罪名。

        胸口忽然閃過一陣刺痛。

        我不禁伸手摀住。

        接下來,我會受到由亞瑟殿下主持的公審,罪名是倚仗公爵千金身分恣意妄為,公然欺凌平民出身的梅茵。

        從未這麼做過的我即使極力辯駁也不會改變結果。

        自己的聲音無法傳入已經被「魅惑魔法」洗腦的亞瑟殿下耳中,周遭受到魅惑魔法影響的教師和其他學生們也都選擇袖手旁觀。

        反正無論怎麼做都會被當作惡役千金,那麼至少不能夠失掉自己的尊嚴。

        ──繼續將這個公審事件的鬧劇演完吧。

        一想到此,我忽然覺得手腳的知覺恢復了,臉頰的痛楚也減輕了。

        我緩緩地站起身子,昂首直視亞瑟殿下。

        被我的舉動微微震懾到的亞瑟殿下一怔,瞇起天藍色的瞳孔,怒瞪著我。

        「亞瑟殿下,這是誤會。」

        「總算肯說話了,然而一開口就是這樣的謊言實在令人聽不下去。」亞瑟殿下皺眉說:「總之先向梅茵道歉。」

        「我沒有做出任何需要向梅茵小姐致歉的事情。」

        我一邊說一邊看向依偎在亞瑟殿下胸口的梅茵,不過她將臉埋在亞瑟殿下的衣物當中,不肯和我對視。

        「都到了這種時候,妳還想要仗著身分逼迫梅茵嗎?」

        亞瑟殿下咬牙切齒地說。

        「亞瑟殿下,我並沒有說謊。」

        「完全談不下去,沒想到妳居然是這種人。竟然打算裝傻敷衍,簡直令我懊悔過去的自己為什麼沒有看穿妳的骯髒本性……妳就這麼不願意承認自己的過錯嗎?還是說,妳依舊認為自己沒有錯?父親是公爵的妳就可以恣意欺負曾經是平民的梅茵?」

        不久前的我無法理解究竟發生了什麼事情,不過現在有前世的遊戲記憶作為參考,可以知道會演變成目前的情況純粹是各種巧合所導致的結果。

        我們作為學生會的成員正在巡視校園,途中梅茵不小心被石磚縫隙絆倒,不巧我就站在身旁。從後方看到這一幕的亞瑟殿下錯以為是我故意為之,作為引爆點,將長久以來不斷積蓄堆疊的誤會化成怒吼,不顧時間與場合,當著學生們的面公然展開一場審判公爵千金的事件。

        雖然就算現在仔細地將前因後果說出來,也不會有人聽進去吧。

        畢竟亞瑟殿下已經憤怒到極限,將至今為止那些梅茵自己跌倒、自己弄丟物品的帳全部算到我的頭上,而隨後聞聲趕來的克勞德哥哥和艾略特光是看見梅茵膝蓋的破皮傷口就直接聽信於亞瑟殿下的說詞,將我認定成犯人。

        「──我沒有欺凌梅茵。」

        因此我持續重複著這句台詞。

        就像鮮紅色眼淚這款遊戲當中的既定劇情一樣。

        堅定地、平靜地、徒勞地持續重複著。

        「很好!那麼我在此解除與妳的婚約,愛琳娜・珍・德斯雷修卡。」

        站在眼前的亞瑟殿下則是露出比遊戲CG插圖更加真實、蘊含複雜情緒的嫌惡表情,朗聲開口:

        「我將會和梅茵・斐羅締結婚約。她的品格、才智和氣度才是足以擔任神聖王國皇后的人!而不是妳,愛琳娜,不是妳這種仗勢欺人,以為身分和頭銜可以壓過一切的愚蠢女子!」

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