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前言

      研究報告提出的證據指向,許多千萬億年前的古文明,都在顯示出特有的混亂特徵後徹底消失。

      許多人認為,這是一個徵兆,清楚地說明︰文明,重新開始了好幾次。

      報告中,引用了「人類和自然力學」──透過歷史我們發現,興盛和毀滅的過程實際上是週期性的循環。

      科技的進步提高了資源使用的效率,高度發展的同時傾向徹底消耗資源和大規模破壞環境,世界遭受到傷害,進而走向毀滅,就像現在的文明發展一樣。

      尤塞勒星球上,大氣污染嚴重到無法受人為消除,綠色植物也無力淨化,污染的空氣逐漸形成濁氣,不知從何時起,沒有人再看見過花開的樣子,因為花芽不適應污染的環境,蝴蝶在花叢中翩舞的畫面成為記憶中的美好。

      初始,濁氣僅影響生物體的健康,甚者導致死亡。

      只是死亡,遠沒有後來的變化可怕。

      如今,濁氣呈現侵蝕性,任何受到侵蝕的物種都會漸漸被濁化,動物開始喪失理智,周身染上一層霧綠,他們狂亂地只想毀滅這個世界,植物在吸收濁氣後製造出更具侵蝕性的濁氣,久之,星球上出現大片的污濁區,那裡聚集了無數的濁化生物及變異獸。

      每個生物體對濁氣都具有一定的抵抗力,它們高低不一,無論被侵蝕到何種程度,只要這些生物體沒有徹底濁化,便能在空氣足夠清淨的地方慢慢自行恢復,或是進入無塵空間加速淨化。

      為阻隔濁氣,人類在城市外圍種上大量植物,形成一圈圈的防護林,每座城市的中心矗立著能潔淨空氣的「淨化塔」,和一棟棟能夠轉化濁氣中有害物質的「珊瑚建築」。

      龜縮在防護林中的大大小小城市,成為尤塞勒星球少數的淨土,但也因乾淨的空氣彌足珍貴,有人開始驅逐居住區裡的動物,漸漸地,居住區裡只剩下人類。世界剝奪了人類的生存資源,人類再透過權充支配者或征服者身份,剝奪動物的生存權利,亦排除動物在其生存空間的使用權利……

      居住區成為人類僅剩的堡壘,但是,無論是「淨化塔」、「珊瑚建築」或是其他建設和研究,都需要資源維持,這時候,人類不得不走出居住區,前往星球各個角落搜集資源。

      所幸,上天關了一扇門,必然打開另一扇窗。人類也在這樣的環境中發生變異,在濁化區形成三十餘年後,星球各處的人類居住區陸續傳出有人出現異能,能力各有不同,羅括萬象,出現的原因沒有根據可循。此後,以異能者為主的傭兵團如雨後春筍般的成立,他們進入濁化區搜集資源,與濁化生物對戰,依靠的不再只是武器,也不再處於絕對的弱勢。

      如果說,異能者的出現開啟了尤塞勒星球的新紀元,那麼,質解師的嶄露,便從此翻開了跨時代的篇章。

      質解師的存在有效的降低資源的消耗,他們能夠將廢棄物質解反推回原始材料,使之再次被利用,稍微減緩了搜集資源的迫切性,同時讓人們不再擔心超支的星球何時將迎來資源耗盡的那一天。

      質解師也是人類順應這個環境而產生的一種變異,只是它的變異不像異能者可自身覺醒,它需要經過特殊針劑才能激發。

      這種針劑由風色大陸的圖格政府所研發出來,被命名為「希美」,寓意著世界充滿希望和美麗。

      不同於異能者百分之一的高變異率,質解變異的機率約只有四百萬分之一。它需要先透過觀察人類在生活上的表現,長時間對某樣物質具有獨特的親切性,便可向政府提出輔助激發申請,經過各種儀器檢測,確認申請人與某些物質之間的波動密切,才符合希美的注射資格,但是,無論是否成功激發質解變異,希美接種者都需要繳付一筆金額三百萬巴索的疫苗費用。

      成功激發變異者還好一點,因為質解師直接受僱於政府,薪水的算法是基本底薪加獎金,獎金的多寡取決於當月質解的資源數量與品質,政府擬有一套詳細的換算公式,疫苗費用會以分期的方式從債務人的每月薪資扣除一定的金額,直到債務還清;失敗的希美接種者就糟了些,風色大陸普通人薪資約只有三千巴索,以星球人平均壽命兩百歲來說,即便不吃不喝也要花八十多年、將近半輩子的時間才還的清這筆巨額債務。

      哪怕失敗的結果聽起來如此駭人,申請希美接種的人們仍然像一波波的海浪,前撲後繼,哪怕只有一絲可能。

      因為只要成功,前方便是光明美好的未來。

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