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chapter2.離鄉背井

    佳恩回到家,也就是森林附近的小木屋,「爸爸抱歉,我玩得太晚了,我馬上練琴。」佳恩匆匆忙忙的坐到鋼琴旁的座椅,打開琴蓋開始練習琴韻,倘再不開始練習,難保父親不會生氣。

    「等一下,佳恩,我有事要和妳談談。」佳恩的父親拉張椅子坐在佳恩之側,握住下一步將在黑白琴鍵上漫舞的手。

    佳恩抬頭仰望父親,「爸爸?」通常只要自己稍稍誤時,就會惹來訓斥。今天的他居然沒有責備,反而阻斷自己的練習。

    「佳恩,此事對妳而言是天大的好消息。」他滄桑的眼眸既是慶幸的喜悅與不捨。聰穎的佳恩已嗅得一絲酸楚的空氣。

    「妳也知道,爸爸是個落魄的鋼琴家,妳媽媽十分短命,自幼就是我帶大妳的……」

    「嗯,我知道。」佳恩應允著。

    「爸爸不希望在我死後看到妳無依無靠,衣食不濟。前幾天,我得知英格蘭德比郡的勃朗特爵士正為女兒徵求伴學的女伴。勃朗特爵士我是認識的。

    數年前,他們一家曾到蘇格蘭渡假,當時,他聘用我指導他的女兒與養子。那女孩兒的年齡同妳差不多,且活潑可愛,妳們一定相處得來。」佳恩父親信誓旦旦的說。

    「可是我還希望再向爸爸多學些琴藝!」佳恩堅持己見,表面上是對於學習的熱忱,實質上,她不忍心扔下父親一人過活,少了韌草的蔭綠大地豈不荒瘠?

    「爵士的養子在音樂上擁有極高天賦,妳若能與其切磋幾番,絕對比在我這裡學習收獲更豐。佳恩妳聽我的話吧!這對妳將是最好的路了。」他哪非不了解女兒的想法,既而推塞女兒善意的藉口。

    「而且,妳那兒過得優渥,我這裡自然不差。所以佳恩,我們到英格蘭好不好?」佳恩的父親抓牢女兒細嫩的小手,雙眼比手上的緊牢更加堅定。佳恩自我思忖,其實父親的考慮也是自有道理,如果擔任富家小姐的女伴,父親也不必再辛苦掙錢來養活自己。幾經考慮,佳恩終於頜首,體貼的答應了:「好……」

    許日後,父女倆收拾了行囊,搭上前往英格蘭的船隻,經此一別,不知多久才得以相見。佳恩凝睇著自己熟悉的蘇格蘭,那鍾愛的羅莽湖,上帝的贈禮。往後,她便得勇敢邁開步伐,朝前所未知、蘸染鮮紅的英格蘭前進。

    歷經長途跋涉,父女倆終於抵達繁榮昌盛的德比郡。路上處處可聞華麗車馬在石板地上踩踏的達達聲響。德比市居民與佳恩接觸過的農人、織布的婦女極為不同。蘇格蘭的少女綁著兩串鈴蘭似的辮子;英格蘭的婦女則撐著比天還寬闊的洋傘,逢人聊著:「今天天氣真好。」的話題。

    佳恩的父親領著佳恩抵臨德比市附近的小鎮貝克韋爾。此鎮矗立著她前所未見的巨大、雍容華貴的大宅院,秉持著一貫洛可可式風格,乳白色的潔壁絲毫看不出半點纖埃。佳恩跟在父親身後,彷彿躲在盾牌之後的戰士,一步一步逼近中央宅邸。

   

    宅邸裡,一幅維梅爾的真跡之下,一名慈祥和藹的紳士坐在一台烏黑到反光的鋼琴之側,坐在鋼琴演奏者的座位上是一位年齡與佳恩相仿的少女。當佳恩一腳小心翼翼的踏入大廳,少女便衝著她一笑,興高采烈的模樣猶如自幼缺乏同儕的陪伴,佳恩心裡有譜,眼前的少女即是自己將得與之朝夕相處的小姐。

    果不其然,佳恩父親與紳士寒暄數句後便徐徐退下,留下的是佳恩與少女。

    「妳是佳恩嗎?」少女靈活的眼珠子在佳恩身上駐足。

    「是的。」佳恩禮貌的頜之,眼前是如此一位擁有一頭仿如朝霞一派旖旎的棕髮美女,佳恩萬萬不敢招搖。

    「哇!這名字好詩情畫意呀!上帝的恩惠、上帝的恩典。佳恩、佳恩……」她喜孜孜的重複佳恩之名,爾後又抬頭親切的笑說:「佳恩,我叫邦妮,以後不必稱呼我小姐,叫我邦妮就好。」

    「這怎麼行呢?如此顯得我無禮…」佳恩略顯生疏的回答,因為緊張而有些結巴,該是說她從未見過如此大場面。

    「我是說真的,我很喜歡妳。希望往後妳能把我看作心有靈犀的朋友,而非上對下的主僕。」邦妮牽起佳恩發顫的雙手,她理解佳恩的憂慮與恐懼,故表現的愈發珍惜這得來不易的女伴。

    在時間的催化之下,佳恩逐漸展露以往的開朗樂觀,與邦妮的活潑可愛水乳交融。兩人每天一塊兒讀書寫字、練習鋼琴,逐漸成為無話不談的摯友。

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