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楔子

  古木高聳參天,蔥鬱的枝葉將陽光切的破碎,樹根下蜿蜒出一道清透的河流,水質純淨,水色清澈,一眼望下去,溪水底部竟生長著一片柔美的草原,色彩絢麗的魚兒穿梭在不知名的野花之間,美的像個被遺忘的夢境。

「莉莉?莉莉?怎麼了?快過來呀。」記憶中,少年的笑容開朗明亮,聲音充滿朝氣,那雙獸族特有的金色豎瞳微微闔起,璀璨的如同晨曦的光輝,溫暖而令人炫目。

  伊莉絲躊躇了會兒,才急匆匆踏上倒塌的枯木,越過腳下不淺的水域,朝利歐奔去。

「利歐,森林的聲音……消失了,前面不是我們該去的地方,現在還來的及,快掉頭吧。」在離利歐大約三步的距離,伊莉絲停了下來,不安地說道。

  詭異的樹林間沒有半點風起,伊莉絲淺色的頭髮卻兀自在白的透明似的頰邊飄揚,她將一頭微捲的金髮撥開,透出一雙尖尖的耳朵,仔細地感應著周圍,湖綠色的雙眼暗了下來,她十分嚴肅地說:「鳥語、蟲鳴、風聲……不光是這些,連同森林的氣息,全部,都消失了。」

  利歐看著她,忽然覺得她不再像平時那個可愛羞澀的女孩,此刻的她,存在著一種空靈高雅的美感,朦朧的像是傳說中的海市蜃樓,可望而不可及。

「利歐,回頭是岸。」他清晰地聽見伊莉絲這麼說。

  她的視線深處隱約倒映清淺的光影,像一顆星殞落至湖水中的色彩斑爛。

  利歐愣了下,但隨即又恢復嘻皮笑臉的模樣:「莉莉,一直板著臉的話小心以後再也笑不出來喔,況且……」他停頓了一瞬,眉目間有些恍惚,他漆黑的尾巴以及耳朵更是懨懨垂了下來,他舉目望向小徑的彼方,那座古代神殿的遺址,低聲呢喃:「森之冠冕,如果那東西真的存在的話,我們必須找到才行,畢竟那是老師的遺願呀,她說如果聖物存在,她想見識看看的不是嗎?」

「利歐。」相比利歐的迫切,伊莉絲卻很是冷靜,她猶豫地說:「可是……你不覺得很奇怪嗎?既然地圖上有玲蘭老師很久之前的註記,那麼代表她早已經發現了神殿的遺址,既然如此她又為何沒有來到這裡呢?玲蘭老師……這裡肯定有她顧忌的東西。」

「就算這樣我還是不會放棄的,畢竟都已經來到這裡了。」利歐撇過了頭,逕自向神殿破舊的入口走去。「莉莉妳是要一起來,還是先回去妳自己決定吧,反正我是一定要進去的。」

  他頭也不回地往前走,尾巴十分挑釁地豎了起來,像一隻被激怒的黑豹,頑固堅決的抱持主見。

「你!」伊莉絲氣急,小手竄緊了手中的長弓,小臉紅著,卻沒說出什麼,只是嘆息一聲,跑至利歐面前:「我和你一起去就是了。」

「真好,我也不放心妳一個人回去。」聽了她是弱的話,利歐的態度也緩和了下來,他揚起孩子氣的笑容,牽起她白皙纖柔的小手說道。

  坍塌的石壁靜靜掩蓋入口,牆角邊的藤蔓攀爬至灰塵滿布的石雕,雖然年久失修了,卻依稀可看出當年殿堂的神聖肅穆與精細的雕飾。

  他們沿著斷壁殘桓轉了一圈,直到太陽都過了中天才找到一個一人大的缺口可鑽進略微下陷的建築物中。

「小心,莉莉,這裡的碎石有點鬆了。」利歐彎下腰,手腳俐落地帶頭躍了下去,爾後伸出右手去拉伊莉絲。

  利歐金色的雙瞳在黑暗中無比耀眼,他接住落下的伊莉絲,笑道:「還記得老師說過的那個傳說嗎?」

「在很久很久以前的時候,東方與西方各有著兩座塔,一座可以直達上天,一座可以深入魔界。當時的人們把它們稱為通天塔與墮魔塔。即通往上天的神塔和墮入魔戒的凶塔。」他興奮地說:「這座神殿遺跡就是當年西方通天塔的基座。」

「當然記得。」伊莉絲撥開碎石窟垂墜下的藤羅接著說道:「兩座塔是當時蓋亞的生靈為了通往他處而聯合起來修建的高塔,期待與支配世界的兩個種族一較高下。沒想到此舉驚動了神魔,並成功的阻止大陸上生靈的計劃,那兩座塔於是半途而廢了。這傳說中的他們消亡的原因。」

「除了這個神話,不是還有一首流傳下來的童謠嗎?」利歐說,推開了一扇腐朽的門扉,那扇門嘰呀一聲,不堪老舊,竟整個脫落下來,倒在地上揚起了大量煙塵。

「玲蘭老師唱的那首。」

  迷濛中,利歐攤開地圖領著伊莉絲走入店內幽暗冰冷的長廊。

「妳唱吧,我不大會唱歌。」利歐要求道。

  伊莉絲同意了。

  枝藤滿布的迴廊,她清遠的歌聲輕緩蕩漾:

「歌唱吧   歌唱吧

讓時光走在生與死的交界上

世界初始的神

世界終結的魔

高塔崩塌之時   神的冠冕遺落西方  

生靈分散之時   魔之權杖沉沒東方……   」唱倒這兒,伊莉絲停了下來,遺憾地說:「據說還有後半段,只可惜我不會唱了。」

  利歐笑道:「不要緊,我也記不清了,好像還有提到南方和北方吧,不過這不重要啦,妳看這裡。」他指著地圖中心一個複雜的半圓形圖騰說:「西方的神之冠冕、玲蘭老師一直在找的鎮塔聖物,倘若它真的存在,那應該就在這甬道彼端的神廳。」

「那裏嗎?」伊莉絲怯怯地指著隱沒在黑暗的那端。「總有種不安的預感……」

  相比伊莉絲的顧忌,利歐倒是一馬當先便跑了過去。他是黑豹的獸族,就算與速度見長的成年精靈族相比依然是佔據優勢的,更何況是身處精靈族幼年期的伊莉絲。

「利歐……等等……」伊莉絲在後頭苦苦追趕,原先一頭柔順的金髮此刻都變得有些散亂。

「哈哈!最後到大廳的今天要負責做晚飯!」利歐邊跑邊回頭望她,黑色的短髮飛舞成張揚的弧度,輕輕撫過他頑皮的面龐。

「利歐!小心!」伊莉絲的神情變得驚恐,一手已伸向後頭的箭囊摸索。「不要啊!快停下!」

「莉莉!這招騙不到我的!我才不會-------」詭異的停頓後,利歐燦如陽光的笑容仍然綻放,身體以一個十分詭異地角度被高高拋起,用力地在青苔滿布的石壁上砸出一朵嬌豔的血花。

  利歐順著牆面滑下,鮮血淌了一地,整個人如同打碎了的花瓶,落了滿滿一地的緋紅斑爛。

「呵呵,真幸運,看來這一趟也不算白來了。」隨著利歐的重傷,一個穿著灰藍繡花巫師長袍的男人自長廊盡頭的石拱門繞了進來。

  那笑得不懷好意的巫師一把抓起不知生死的利歐,望著伊莉絲說道:「雖然西之森的通天塔聖物是沒找到,但竟讓我捕到了獸族與精靈族的幼童,這可真是值了大錢的買賣,要知道,那些人類中貪婪的王公貴族們可是很喜歡豢養著這樣的異族奴隸的,獸族力壯可做苦工,而精靈族貌美……嘿嘿,隨便拋到奴隸市場都是一顆價值連城的明星。」

  伊莉絲的瞳孔漸漸放大,指尖與弓弦拉鋸著的箭羽“嗖”一聲向他飛旋而出,她悲愴地吶喊:「你這個惡魔……給我放開利歐!!!」

  如雨季時偶爾撥雲而出顯露的天空,魔法師灰藍色的長袍正翻飛著,布面金色的繁雜暗紋隱約籠罩於一層淺淡的螢光之中。

「呵呵,本以為撿到了一隻乖乖兔,沒想到竟還留著些野性呀,真是令人興奮……我全身的血液都久違的沸騰了起來……呵呵哈哈哈!!!」

  她仍保持著射箭的姿勢,左手前舉,右腳後踏,可那枝原先應凌厲無比的、精靈族射出的箭矢,卻生生被那看似平凡的斗篷給撩撥成一地碎屑。

  他猖狂地笑聲餘韻不絕地在空間來回激盪。

  魔法師藏於兜帽中的眼散發出一種紅色的凶光,炙熱、嗜血。一滴冷汗自伊莉絲光潔的額角滑下,沿著下巴滴落,與利歐仍舊蔓延的血泊攪和在了一塊。

  她認得那種眼神,不會錯的……

森林裡盯上獵物的獵食動物所展現的灼灼目光浮現於她的腦海之中,那是只屬於狩獵者的,對於血腥的渴望。

  魔法師的笑容冰涼而殘忍,比任何她所見過的魔獸都更令人膽寒。吟詠咒術的唇角、洶湧而至的魔力,在伊莉絲明澈的眼中倒映成一抹絕美的倒影。

“唰、唰、唰---碰---”

  極其明亮的火光將殘破廢墟的陰暗燒得精光,火焰吞噬了茂密的青藤,將利歐留下的血跡蒸發的一乾二淨。

  伊莉絲狼狽地躍出窗去,一頭柔順的秀髮依舊無可倖免地被燒焦了半截。

  她蜷曲地半躺於殿外的草地上,一身是傷,但她氣來不緩上半口,又匆忙直起身子,躲避滿天崩落的碎石火星。

“咳、咳。”血沫隨著劇烈得咳嗽飛濺而出,染在被火烤的焦黃的荒草上,異常的令人心驚膽戰。

  她一抹嘴角的血絲,搖搖晃晃的站起。

「早聽聞精靈族以速度為傲。」那個夢靨般的暗啞聲音再度出現,近的彷彿就正在她耳邊低語:「既然妳能躲過我方才的攻擊,那接下來我們就試試妳的逃跑能力吧,來賭賭看,妳究竟能跑多遠,是妳的腳程快?還是我的力量高?」

  她不住的發抖盜汗。

「可惡……」伊莉絲雙手緊握,匆忙環望,卻無論如何也感知不出那個魔法師的所在地,他森冷的聲音滲透於空氣之中,無處不在、卻也哪裡都不存在。

「測驗開始。」他宣布著。像一個無情的死神。

  開啟他的狩獵,與伊莉絲的逃亡。

「老師,我到底……該怎麼辦?」伊莉絲絕望地低語,想起那個喜穿青衣的女子。鮮血淋漓的雙腳在隨時都有可能被魔法轟裂的地面急行著。

  太陽西下,豔紅的殘陽令她的鼻尖又縈繞起利歐流淌一室的血腥味,以及爆炸引起的刺鼻硝煙。

  紅色,一切,都變成了紅色。

「遊戲結束了。」她一腳剛踏上渡河時的那條枯木,卻感受到急速竄高的熱度自腳心傳來。

「糟了。」亮光照明她仍年幼卻美麗的容顏,碎木零散的像是即將升起的群星,被燃燒的決絕而燦爛。

  隨著高濺的水花,伊莉絲直直落入那條河底鮮花勝放的大河之中。

  冷冽包圍於她四周,水下的暗流不似表面上看到的平靜無波,而是暗濤洶湧,這大概是她唯一的幸運了吧,她疲累的閉上了雙眼。

  魔法師露出滿足與征服的冷笑,他抬手向她殞落的位置給予致命一擊,慘白的光束貫穿天地,將黑夜泯滅成白晝的模樣。

  一瞬間,草木凋零,水濺四方。

  實實在在地是個足以致人死地的攻擊。

  只是魔法師唯一失算的是,伊莉絲脆弱的身影早已被急流沖向遠方。

  那條河流就是個遺落的夢境,在死亡邊緣送走了她,將她帶離通天塔,帶離了瀕死的利歐身側。

  而在那災厄的一天,玲蘭老師留下的地圖消失了、陽光般的少年消失了、嗜殺的魔法師也同樣消失了,一切果真如同大夢一場,清醒了便了無痕跡……

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