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楔子

「篤篤篤──」

菜刀撞擊砧板的清亮聲響從廚房的小窗細細碎碎地傳出,循著聲音望進去,窗前茶褐色的木頭砧板上躺著一塊方方正正的豆腐,在月光的照映下白潤滑膩。

然而比豆腐更加令人移不開目光的,卻是少女切豆腐的手勢。只見少女右手握著厚重的菜刀,左手食指微曲抵在刀背,扣著刀柄的手指修長勻稱、骨節分明,虎口及指尖因為常年握刀生了薄繭,但修剪過的指甲卻是圓潤飽滿,帶著淡淡的粉紅色。

少女眼神專注如入化境,手中的菜刀移動得奇快無比。纖細的手腕懸在半空中,還沒看見她是怎麼動的,刀下半個手掌大的豆腐卻早已被切上數百刀。

她小心翼翼地用浸過水的刀背從砧板上鏟起整塊豆腐,放入一旁裝了水的小盆裡。竹筷探入盆中輕輕地攪了攪,霎時方正的豆腐在水中散開,宛如一朵白菊盛放。每片花瓣皆細如髮絲、大小均一,然而尾端卻相連不斷,當真是一朵絢麗的「豆腐花」。

少女拿了勺子將散開的豆腐舀起,擺入一只翠綠的小碗裡。碗裡原就盛了早先煮好的菊花茶,清香淡雅的菊花香氣和著白糖的甜味在裊裊白煙中交織共舞,豆腐浸在金黃澄亮的茶湯,豆香瀰漫的同時畫面也雅致極了。

最後,她用筷子夾取一粒艷紅的枸杞,小心地點綴在豆腐的中央,一碗「菊花豆腐甜湯」就這麼完成。

梧桐豔長長地舒了一口氣,望著自己甫才完成的作品,豔若桃李的眼眸中盛滿雀躍與成就感。她抬手用袖子擦了擦額頭上沁出的細密汗珠,放下筷子將盛著甜湯的碧碗擺上托盤,雙手端起托盤便輕快地走出了廚房。

*

「娘,豔兒終於成功做出那道『菊花豆腐甜湯』了,拿來給娘嘗嘗味道。」梧桐豔站在母親房間門前揚著嗓子說道。

房內燈火通明,房中之人應是尚未就寢,然而梧桐豔卻許久都沒等到回應。她心下疑惑,又重新問了一遍:「娘?您歇下了嗎?豔兒做出『菊花豆腐甜湯』來給您嘗嘗了!」

回答她的仍舊是一片靜默,一陣不安忽然間竄上心頭,像有隻枯爪狠狠地捏住她的心臟。她沒再猶豫,猛地推開緊閉的房門。

「啪噹──」

手中托盤滑落,湯碗掉落在地碎裂成片,裡頭的豆腐早已碎得一塌糊塗。豆腐與菊花的清香緩緩從狼藉之中飄升而上,伴隨著夜風朝屋內更深處散開,卻在與滿室濃重的血腥味交遇時,混合成了一種詭異的華靡氣味。

梧桐豔彷彿忽然之間忘了怎麼行走,費了好一番功夫才將自己挪到她娘面前。眼前的婦人側著臉趴倒在房中央的木桌上,面容安詳沒有太大的痛苦,似乎只是睡著了一般,然而頸上一道鮮豔的紅痕卻仍在淌著血,將身上那件淺灰色的布裙染上了大朵大朵的暗紅薔薇。

梧桐豔渾身劇烈顫抖著,想要出聲喊她娘,喉嚨卻怎麼樣也發不出聲音。她顫顫地伸出手,撫上她娘柔軟的髮絲,許久後緩緩俯下身子,摟住娘親仍帶有餘溫的軀體,用氣音輕聲說道:「娘,從此不必再擔驚受怕了……豔兒會照顧好弟弟,您安心去找爹爹吧……」

而桌上搖曳的燭火旁,一張素色的紙籤靜靜地躺在那裡。上頭落著遒勁有力的兩個墨字──鬼門。

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