書PO Podcast:希澄《日光為鄰》
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#01

      幽水鎮,座落於中原一角的小小城鎮,鎮上居民生活得寧靜且純樸、低調而悠然。日裡,鎮上恆常的聲響便是百姓閒聊交談之聲、摻雜著幾聲孩童的嬉笑稚聲,歲歲年年不曾變遷。

      一戶屋簷下,幾名老人圍聚而坐,中央擺著茶具,悠緩地啜茶漫談。

      清風吹過街角,幾名孩童追打笑鬧而過。

      聽見孩童嘻笑聲,幾人順聲轉過頭望了一眼,其中一兩人表情倏地凝重起來。

      「欸,你們有聽說嗎?鎮西曾氏寡婦的孤女……」街角這戶屋子的主人謝萬放下了茶盞,壓低了微微沙啞的嗓音。

      「是好幾日都沒回家的那個女孩嗎?」一旁的彭甲也依稀聽聞過此事。

      「或許跑哪兒玩去、迷路了,有什麼稀奇?」周平依舊啜著茶,不以為意。

      「若只是這樣就算了,昨日我行經南街李家,一家人慌慌急急地在找最小的孫女呢……」謝萬提起另一樁,口氣又更神秘。

      「唉呀,一定是跑到後邊的林裡去了,我小的時候也常常往那裡鑽,天若暗,還真是找不到出來的路哩。」周平直覺如是推測。想起幽水鎮邊的密林,彭甲同意地附和:

      「最近的小孩沒人管教,可真是野了、膽子也大了,那樹林裡不是野狗就是野狼咧。咱們得趕緊找幾個人一齊去那林裡找找看,晚了可就不好了。」

      眾人紛紛贊同彭甲的提議,正要商量起如何付諸行動時,一名女子手捧木盒,由遠處緩緩走來,看見了眾人嚴肅地你一言我一語,笑笑地招呼了聲:

      「周叔,聊什麼聊得這麼凝重?」

      「阿梅,糖鋪忙完了呀?」周平抬頭看見元梅,嚴肅的面色一緩和藹。

      「是呀,今日不太忙,老闆娘早早便讓我走了。」元梅輕盈地笑答。

      周平望向女子手中的木盒,意有所指地曖昧一笑:「又是糖鋪拿的、要送給你家薛郎的?」

      「什、什麼我家薛郎!薛大哥才沒那個意思,周叔你別亂說呀,讓人聽去了我多不好意思……」聽見周平取笑自己,元梅慌張地跺腳嬌嗔。

      「呵,阿梅這麼大了、都可以嫁人了還害臊哩。」周平彷彿反讓元梅慌亂逗樂,調侃著。

      「呵,可不就是嫁人的年紀了、才要害臊的嗎?」彭甲逗趣地望著周平戲弄元梅,不忘插了句。

      幽水鎮規模不大,人也算不上多,鄰里往來頻繁,鎮民們皆是彼此熟悉且融洽。元梅幼時便父母雙亡,都是鎮民們幫忙照料著長大的,性子單純善良、又生得甜美可人,頗受鄰里喜愛,也難怪周平與彭甲這般捉弄。

      元梅見彭甲幫腔,自己說不過兩人,紅了臉,嬌羞跺了腳,轉身便要離去。

      周平忽然想起一事,趕緊對著元梅背影招手喊了聲:「對了阿梅!你在嶺北的姨娘捎信來啦!妳姨爹姨娘今年一樣要到各個城鎮買賣營生,帶著年紀那麼小的女孩不方便,過幾日就先帶他過來妳這兒借住一陣了。」

      「知道啦!」元梅沒回頭,背著眾人,仍有幾分沒好氣地應了聲。

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