POPO線上編輯室EP9:腐門一入深似海
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第一章 1-3 初次談話(上)

      林子謙觀察一位餐廳常客一段時間了。

      起初林子謙開的是小型主要作外賣的餐廳,店內只有八張桌子可供客人用餐。他一年前才賣了小店,新開一家大型自助式中國餐廳,裝潢得古色古香,生意蒸蒸日上。而這位常客,高先生,大概兩年多前就開始光顧他的生意,而且每一次都只點牛肉麵。

      其實牛肉麵不在菜單上,碰巧高先生第一次上門時,林子謙專門為愛女煮了一碗牛肉麵,而高先生聞到廚房內的牛肉麵香就點了這道。

      原本林子謙不想賣,林曉慧卻說有錢賺不用往外推,把自己還未碰過的麵讓出去。從此高先生幾乎是每個星期會來吃一次牛肉麵。

      林子謙與高先生有過一些簡短的客套性交談,知道他英文名字是威廉,父母親是台灣人。雖然在美國人與人之間經常用名字來彼此稱呼,林子謙還是稱他為高先生以示禮貌。

      高先生俊秀年輕的外表看起來應該還是大學生,齊肩中分長髮隨風飄逸,身著休閒服,總是一個人來用餐。從他的餐桌禮儀可以看出他教養良好,一舉一動都自然流露出高雅的氣質。

      林子謙直覺高先生不是簡單角色。他有一種沉穩自信與習於指揮發令的氣勢,雖然十分低調不欲引人注意,仍然讓林子謙越來越好奇。

      「爸,你問出高先生的中文名字了嗎?」林曉慧見到爸爸準備著牛肉麵,就知道那位常客上門了,不知為何爸爸對那位客人特別有興趣。

      「沒有。他不說,我也不好意思直問。」林子謙怕問太多會讓高先生反感。

      「你知道他英文名叫威廉就夠了吧。」說不定人家父母沒幫他取中文名字。

      「不然妳試試看好了。」林子謙靈機一動,突然把放著牛肉麵的托盤交給女兒。

      林曉慧皺了眉頭,遲疑了幾秒才接過。她喜歡料理,來餐廳工作時總是在廚房內,除非外場忙不過來才會偶爾去幫忙結帳還是掃地擦桌子。基本上身為宅女的她並不喜歡﹑甚至可以說是逃避與客人互動。

      不過她很孝順,既然爸爸對這位貴客如此好奇,她願意硬著頭皮上陣。臨走前她不忘加一句但書:「若我說錯話把客人氣走了,你可不能怪我!」

      離開廚房走到用餐區,林曉慧把牛肉麵放到高先生面前。高先生禮貌性地向她道謝後,便沒再理她。反而她站在原地打量他,沒有離開。

      她以往曾經因爸爸的關係,躲在角落老遠地看高先生幾眼,只知道他長得好像還不錯,大概比六尺還高好幾吋,換算成公分大概是最少一百八以上。

      此時她第一次近距離觀察,發現這個男人比她之前的印象還要英俊很多。她一時之間也不記得小說中那些形容男子的形容詞,只能說他劍眉之下的鳳眼很漂亮,直挺的鼻子,嘴巴臉型都很帥。曬得很健康但又不會太黑的膚色,雖穿著樸素的淺灰色休閒上衣,但可以看出他有像是運動員的健壯體格。長髮為他增添一分藝術風,但整體氣質依然充滿了陽剛男人味。

      高先生放下了筷子,抬頭看向林曉慧,有禮地問:「小姐,我能為妳效勞嗎?」

      林曉慧深呼一口氣,鼓起勇氣說:「高先生你好,我叫茱莉亞,是這家餐廳老闆的女兒。」

      「嗯。」高先生微點頭,面無表情地看著林曉慧。

      林曉慧此時才慢半拍地意識到,自己剛才很沒禮貌地盯著人家看好一段時間,尷尬地試著解釋:「呃……對不起……我……」

      她羞愧地臉紅低下了頭,之前準備講的話緊張之下完全說不出來。本來她是要放下牛肉麵後就打招呼正式自我介紹,沒想到卻發花癡看他的外貌看到呆,有夠丟臉!

      高先生看她窘迫的樣子,轉用溫和的語氣邀請她:「妳想和我聊幾句嗎?不介意的話請坐吧。」

      林曉慧連忙小聲地道謝,坐到高先生對面的位子上,卻因緊張腦袋一片空白而不敢看他,只敢盯著桌子。

      兩人沉默了一會兒,高先生用中文說:「妳有什麼話直說無妨。」

      林曉慧抬頭,因為對方說中文而放鬆一些。她的英文對話能力還過得去,中文當然還是最得心應手的母語。高先生的臉看不出喜怒哀樂,雖然並不會讓她感到他拒人於千里外,但完全看不出他的心思。還有,他的中文發音好標準喔,一定是ABC。

      接下來要說什麼?對了,問他有沒有興趣和爸爸做朋友。

      「呃,請問,你會不會介意忘年之戀……」林曉慧發現自己講錯話,再度臉紅低頭,心中哀號著。她本來是要說忘年之交,不知為何脫口而出的卻是另一個字,意思差了十萬八千里。

      她應該現在馬上道歉離開,再待下去,恐怕自己會說出更多出糗的錯話。

      高先生微微挑眉,忍著笑出來的欲望,不想讓她更難堪。

      其實他知道她與他同校,在餐廳內偶爾也會看見她。他並不是個會輕易讓人接近自己的人,不過她有著讓人看了會很舒服的笑容,他對她並不反感。此時她的笑容完全僵硬變調,很有趣。

      「妳想為妳還在娘胎內的妹妹說媒嗎?」高先生開玩笑地反問。

      林曉慧一呆,忍不住真心笑出來。「不是,不過我的確有一個才貌雙全完美的妹妹,她今年十四歲。」

      提到妹妹,林曉慧一方面感到驕傲,一方面又感到悵然。只要話題轉到妹妹上,尤其如果對方還看過妹妹照片,通常自己就會徹地被遺忘或是看不起,從對方眼裡讀出,你們兩人真是同一個母親生的嗎這種疑問。

      咦,怎麼又想遠了,這次她是為爸爸來的。

      「我對完美的人沒興趣。」高先生淡然回答。

      對完美的人沒興趣?是因為他本人就已經看起來很完美的緣故嗎?林曉慧覺得眼前這人不是她能夠懂的,他有禮卻同時有一股令人敬重不能小看的威嚴,一定和妹妹一樣是背景不凡的富家子女吧。

      林曉慧失去待下去的心情,一邊站起來一邊道歉:「對不起,請把我剛才說的全都忘了吧……我不會再打擾你。」

      高先生卻出聲阻止她:「請等一下,我還有話要對妳說。」

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