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〈序〉中國的一千零一夜:30本經典故事書的精華

      大家都聽過「一千零一夜」的故事,那位聰明的女郎後來成了王后,而她講的那些故事,就是《天方夜譚》這本故事書。

      中國有幾千年的歷史,當然也有說不完的故事,可是我們卻沒有類似「一千零一夜」這樣的故事。是中國人不會說故事嗎?當然不是。孟子、莊子、韓非子、司馬遷、劉向,乃至《戰國策》書中的那些游說之士,都是說故事的高手。只不過,他們都是「有所為」而說故事,而非純說故事。

      公孫策向來自詡「有一肚子的故事」,可是我寫的專欄和書籍也大多是「有所為」而寫。文章裡加入了故事,固然增添了趣味,但故事卻不免因而減色。

      動念要講1001個故事,源起於城邦出版集團執行長何飛鵬的一席話。那天,我們的話題進入「電子書必定是未來,但目前最缺的是內容(Content)」。他說:「你應該去寫很多很多故事。」我問:「寫什麼故事呢?」他說:「任何故事,第一是要好看,如果不夠好看,就要好用。」

      之後不久,POPO原創就找上了我,希望我擔任POPO的駐站作家。於是我有了「1001夜」這個靈感:我每天PO一個故事上去,而且要一個連一個,雖不必「欲知後事如何,且聽下回分解」那樣賣弄懸疑,但必須連得起來。所以在開講之前有「楔子」以切入,每天故事末尾有「榫子」以連接隔天故事。

      另一方面,為了不想讓故事取材範圍太大,並考量何飛鵬的「好看或好用」原則。決定將取材範圍縮小為30本經典:30本這個數字蠻好的,多則太泛了,少則不夠看;同時決定原則,10本是「必修經典」,20本是「選修經典」。而經典的定義是,中華文化的經典著作,或經典故事書。

      於是,我們商量出了30本經典:

《孟子》、《莊子》、《韓非子》、《呂氏春秋》是先秦諸子書中,故事比較精采的。至於孔子,我們選擇《孔子家語》而放棄了《論語》,因為同是孔子語錄,前者的故事性強太多了。

      公孫策最擅長的歷史故事,則選擇了《史記》、《左傳》、《資治通鑑》、《宋史紀事本末》、《元史紀事本末》、《明史紀事本末》、《清史紀事本末》與《台灣通史》。

      非屬史書,但記載前人言行故事的經典,包括《說苑》、《戰國策》、《吳越春秋》、《世說新語》、《列女傳》。

      宗教志怪類則包括《六祖壇經》、《高僧傳》、《敦煌變文》、《列仙全傳》、《山海經》、《搜神記》、《閱微草堂筆記》。

      文學類包括《詩經》、《楚辭》、《唐詩三百首》、《古文觀止》,此外再加上一本純寓言集《郁離子》。

      小說類一本也沒有,是刻意的,留待比我更適合的高手來講。

      寫這篇序言時,新聞報導「太陽劇團即將再度來台表演」。太陽劇團的前身是太陽馬戲團,在全世界各大馬戲團一一收攤之時,唯獨「太陽」走出了一條新路:它的每一段表演,都講述一個故事。有了故事作為新元素,馬戲團變成了劇團,太陽於是普照全球。故事,就是有「清水變雞湯」的魔力。

      多來年,我一直強調「中、英文雙語是21世紀的基本功」,後來我又加了一項基本功:說故事。無論寫文章、做簡報,乃至學術論文、商業報告,會說故事意味著你有辦法把一件事說清楚,並且讓聽者趣味盎然。而培養說故事的能力,就從讀故事書開始。

      來吧,「公孫夜譚──中國的1001夜」即將於2011年元旦正式開講,每晚一個故事,毫無壓力。公孫策預訂以3年時間講完1001個故事,也就是幾乎沒有休假了。作者不辭辛苦,讀者讀來輕鬆,況且,看完1001個故事,你已經吸取了30本經典的精華。

      不必遲疑了,來吧!

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